Espace: L'astéroïde 2002 AJ129 va frôler la planète Terre le 4 février prochain

VOISINAGE Pas de panique, 2002 AJ129 passera à "seulement" 4,2 millions de kilomètres de notre planète…

20 Minutes avec agence

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Vue d'artiste d'un astéroïde.
Vue d'artiste d'un astéroïde. — Nasa/ESA/M.A. Garlick

Un astéroïde d’un kilomètre de diamètre, répondant au doux nom de 2002 AJ129, passera tout près de la Terre dimanche 4 février. Enfin, tout près : à 4 millions de kilomètres environ. L’objet se dirige vers nous à la vitesse de 107 826 km/h.

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Cette distance est énorme pour nous mais minuscule selon les proportions de l’univers, rapporte RTL. Pour être considéré comme potentiellement dangereux par la NASA, un élément céleste devrait s’approcher à moins de 7 403 kilomètres de nous.

25 000 objets au-dessus de nos têtes

Le 16 décembre 2017, l'astéroïde Phaéton – un objet céleste de cinq kilomètres de diamètre – avait lui aussi frôlé notre planète en passant à 10,3 millions de kilomètres. En 2017, la NASA a publié un rapport qui estime à 25 000 le nombre de géocroiseurs susceptibles d’approcher l’orbite terrestre.

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L’étude ne recense que les astéroïdes dont le diamètre est supérieur à 140 mètres et dont la chute pourrait provoquer de lourds dégâts sur notre planète. Il y a 66 millions d’années, le bloc venu de l’espace qui a provoqué l’extinction des dinosaures faisait quelque dix kilomètres de diamètre.