Un système solaire similaire au nôtre découvert grâce à une intelligence artificielle de Google

ESPACE L’exoplanète Kepler-90i a été découverte grâce à une machine à apprendre de Google…

20 Minutes avec agences

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L'exoplanète Kepler-90i est la huitième planète d'un système solaire identique au nôtre.
L'exoplanète Kepler-90i est la huitième planète d'un système solaire identique au nôtre. — NASA/Cover Images

Notre système solaire a un jumeau. L’intelligence artificielle a en effet permis de découvrir une huitième exoplanète dans un système stellaire lointain, ce qui en fait le premier à compter le même nombre de planètes que celles en orbite autour de notre Soleil, a annoncé jeudi la Nasa.

Cette exoplanète rocheuse baptisée Kepler-90i a été détectée autour de Kepler-90, une étoile située à 2.545 années-lumière de la Terre.

Une exoplanète inhospitalière

« Le système stellaire Kepler-90 est une version en miniature de notre système solaire avec de petites planètes à l’intérieur et de grosses planètes à l’extérieur mais elles sont beaucoup plus resserrées », explique Andrew Vanderburg, un astronome à l’université du Texas à Austin (Etats-Unis).

Environ 30 % plus grande que la Terre, Kepler-90i est tellement proche de son étoile, dont elle fait le tour en 14,4 jours, que la température moyenne à sa surface dépasse les 426 degrés Celsius comme sur Mercure. Une autre planète, Kepler-90h se trouve en revanche sur une orbite à la même distance de l’étoile que la Terre du Soleil, précise la Nasa.

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Une machine à apprendre de Google

Cette découverte a été rendue possible par l’intelligence artificielle, un outil prometteur pour trouver certains des signaux les plus faibles de planètes lointaines. Une machine à apprendre de Google a enseigné à un ordinateur à scanner 35.000 signaux d’exoplanètes potentielles captés par le télescope américain Kepler.

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Grâce à cette nouvelle technique d’intelligence artificielle dite de « réseau neuronal » - qui imite la structure du cerveau humain en pouvant classer les informations et apprendre par l’exemple - le nombre de découvertes devrait encore augmenter, estiment ces scientifiques. Pour l’heure, 2.500 exoplanètes ont été découvertes avec cette méthode, mais les chercheurs prévoient de l’appliquer au plus de 150.000 étoiles que Kepler a scrutées pendant quatre ans.