VIDEO. Fin de la Mission «Proxima»: Tout ce qu’il faut savoir sur le retour sur Terre de Thomas Pesquet

ESPACE Pour suivre en direct le retour de Thomas Pesquet sur terre, rendez-vous ce vendredi sur «20 Minutes»…

Manon Aublanc

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L'astronaute français, Thomas Pesquet en interview avec l'AFP depuis l'ISS, le 30 mai 2017.
L'astronaute français, Thomas Pesquet en interview avec l'AFP depuis l'ISS, le 30 mai 2017. — STR / EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP
  • L’astronaute Français s’était envolé vers l’ISS le 17 novembre 2016 pour une mission, baptisée Proxima, de six mois.
  • Il a mené 62 expériences pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA) et du Centre national d’études spatiales (CNES).
  • Les expériences portaient, entre autres, sur l’impact de l’apesanteur sur la musculature, la purification de l’eau ou des matières autonettoyantes.

Ce vendredi après-midi signera la fin du voyage de Thomas Pesquet. Après six mois et demi passés dans l’espace, l'astronaute achève ce vendredi après-midi sa mission au sein de la Station spatiale internationale (ISS). Un retour qui semble convenir au Français : « Au bout d’un moment, on est content de rentrer, de retrouver son chez-soi, sa famille, ses amis d’enfance et sa vraie vie », a-t-il expliqué ce mardi dans une interview donnée à l’AFP. Voici tout ce qu’il faut savoir sur son retour sur Terre.

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  • Où aura lieu l’atterrissage ?

L'astronaute ne va pas tout de suite chez lui. Ce dernier, accompagné du russe Oleg Novitski, atterrira dans la steppe de Baïkonour au Kazakhstan. Et le choix n’est pas anodin. Le 17 novembre dernier, les deux astronautes s’étaient envolés de ce même lieu pour rejoindre l’ISS.

Depuis 2011, ce cosmodrome, construit au temps de l’URSS durant les années 1950, est le seul lieu où se déroulent les départs des missions en direction de l’ISS. Le lieu est propice à un atterrissage pour d’autres raisons. Les steppes kazakhes sont très étendues, peu peuplées et relativement plates. Des éléments nécessaires pour éviter tout accident ou dommage pour la capsule.

Quelques heures après son atterrissage, Thomas Pesquet s’envolera pour Cologne en Allemagne où se trouve le Centre européen des astronautes. Il dormira dans un laboratoire de la ville où l’équipe médicale de l’Agence spatiale européenne surveillera sa réadaptation à la gravité.

  • A quelle heure Thomas Pesquet va-t-il retrouver la terre ferme ?

Le module Soyouz d’Oleg Novitski et Thomas Pesquet devrait atterrir à 14h09 GMT (16h09 heure de Paris). Mais le retour des deux astronautes débutera bien plus tôt. Ils prendront place à bord de Soyouz à 7h50 GMT (9h30 heure de Paris). Trois heures et vingt minutes s’écouleront ensuite avant la fermeture de l’écoutille et le désarrimage (le détachement du module de l’ISS) qui auront lieu à 10h50 (12h50 heure de Paris).

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Pendant la descente, plusieurs étapes importantes auront lieu. Lors de l’entrée dans l’atmosphère, le module Soyouz sera protégé par un bouclier thermique pour protéger la capsule. A ce moment-là, la température autour du module sera de 2.000 degrés. A 140 kilomètres d’altitude, le module de descente, où se trouvent les deux astronautes, se séparera du module orbital et du module de service. Après cette étape, un parachute sera déployé. Peu avant l’atterrissage, à 70 centimètres du sol, des rétrofusées seront allumées pour amortir le choc.

  • Comment suivre l’atterrissage en direct ?

L’Agence spatiale européenne et le Centre national d’études spatiales ont tout fait pour que vous puissiez assister à ce moment. A partir de 12h15, heure française, une vidéo sera diffusée en direct sur YouTube pour ne rien manquer du désarrimage et de l’atterrissage. Le live sera commenté par des experts. Les comptes Twitter @esa_fr et @esaspaceflight, qui ont suivi le Français depuis son départ, partageront également l’évolution des opérations. Et évidemment, 20 Minutes suivra pour vous le retour de Thomas Pesquet. A demain !