Lancement reporté pour Léopold Eyharts

YP avec AFP

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Un problème apparemment similaire avec ces jauges s'était produite pour le lancement de la navette Discovery en juillet 2005. Il avait alors entraîné un retard de 13 jours car la Nasa avait dû, après de multiples tests, ramener la navette de son pas de tir à son garage pour changer le réservoir externe.
Un problème apparemment similaire avec ces jauges s'était produite pour le lancement de la navette Discovery en juillet 2005. Il avait alors entraîné un retard de 13 jours car la Nasa avait dû, après de multiples tests, ramener la navette de son pas de tir à son garage pour changer le réservoir externe. — Nicholas Kamm AFP

Le lancement prévu jeudi de la navette américaine Atlantis avec sept astronautes à bord, dont un Français et un Allemand, a été reporté à dimanche au plus tôt en raison d'une anomalie technique, a annoncé la Nasa. Le lancement a déjà été reporté trois fois depuis jeudi

Un problème récurrent

Quand les ingénieurs ont analysé des données enregistrées lors du remplissage du réservoir externe , il ont constaté un mauvais fonctionnement de la sonde chargée de couper les moteur lorsque tout le carburant a été utilisé ; ce qui pourrait provoquer une explosion de ces mêmes moteurs. Un problème apparemment similaire s'était produit pour le lancement de la navette Discovery en juillet 2005. Il avait alors entraîné un retard de 13 jours car la Nasa avait dû, après de multiples tests, ramener la navette de son pas de tir à son garage pour changer le réservoir externe

Fenêtre de lancement fermée le 13 décembre

"Nous avons demandé à l'équipe de lancement de se préparer pour un tir au plus tôt samedi", avait déclaré vendredi Leroy Cain, le responsable de l'équipe de direction de la mission (MMT). "Cette situation est très complexe", avait-t-il ajouté, après une réunion de plus de cinq heures du MMT. Aprés une nouvelle réunion cette nuit, le MMT, a décidé de reporter le lancement à dimanche 21H21 (heure de Paris).

Ce report du lancement d'Atlantis réduit la marge de tir déjà étroite car la fenêtre se referme le 13 décembre; passée cette date, la mission sera reporté en 2008.
La mission de 11 jours, à laquelle doivent participer le Français Léopold Eyharts et l'Allemand Hans Schlegel, de l'Agence spatiale européenne (ESA), consiste en la livraison et l'installation longtemps retardée du laboratoire européen Columbus sur l'ISS qui représente une étape majeure pour l'Europe de l'espace.