La sonde Cassini dévoile des images inédites de Saturne

ESPACE L'engin se rapproche de la planète avant un «grand finale» qui s'achèvera par un feu d'artifice...

P.B.

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Une image du pôle nord de Saturne capturée par la sonde Cassini.
Une image du pôle nord de Saturne capturée par la sonde Cassini. — NASA

Cassini en termine avec son opéra cosmique. Après une mission de plus de 13 ans qui a offert des images spectaculaires des anneaux de Saturne, la sonde de la Nasa s’approche de la planète géante, sur laquelle elle foncera le 15 septembre 2017. En attendant, elle vient de fournir des images inédites du pôle Nord de Saturne, avec un étrange hexagone dans son atmosphère.

Pour l’instant, les images sont en basse résolution, et on devrait avoir beaucoup mieux dans les prochaines semaines.

A partir du 22 avril, la phase ultime du « grand finale » débutera. La sonde se faufilera dans l’espace de 2.400 km entre la planète et ses anneaux et plongera dans l’atmosphère de la planète, où elle se consumera comme une météorite, transmettant des données jusqu’à son silence final.