Ouf! Blue Origin réussit son test d’éjection d’urgence tout en sauvant son lanceur spatial

ESPACE Le mois dernier, le patron de Blue Origin, Jeff Bezos, n’était pas très optimiste au sujet de la récupération de son lanceur…

20 Minutes avec agences

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Le New Shepard de Blue origin décolle depuis le Texas, le 23 novembre 2015.
Le New Shepard de Blue origin décolle depuis le Texas, le 23 novembre 2015. — AP/SIPA

« C’est un sacré lanceur. » Mercredi sur Twitter, le milliardaire Jeff Bezos, également patron d'Amazon, a été le premier impressionné par le doublé réussi par Blue Origin. Sa société spatiale a en effet testé avec succès le système d’éjection d’urgence de sa capsule chargée d’emmener des astronautes, tout en sauvant le lanceur.

Coiffée de sa capsule, la fusée New Shepard (un lanceur qui se repose au sol après chaque mission), a décollé depuis la base texane (Etats-Unis) de Blue Origin.

La capsule s’est détachée à 4.900 m d’altitude

L’habitacle, qui doit permettre un jour à des touristes-astronautes de se rendre dans l’espace, s’est brutalement détaché sous l’action d’un moteur-fusée à une altitude de 4.900 m.

La capsule aux grandes vitres panoramiques s’est ensuite posée comme prévu et en douceur grâce à trois parachutes, après avoir tangué un peu au moment de la séparation.

Il y a un mois, Blue Origine pariait sur la perte de son lanceur

« Tous les astronautes à bord auraient eu une chevauchée pour le moins grisante, mais une chevauchée en toute sécurité », a d’ailleurs affirmé l’un des commentateurs de Blue Origin lors de la retransmission en direct. De son côté, et malgré le choc intense de la séparation, la fusée s’est posée sans problème après avoir caressé les limites entre la Terre et l’espace.

Il y a un mois, Blue Origin avait pourtant parié sur la perte de son lanceur, qui effectuait là son cinquième vol. « Le lanceur n’a jamais été prévu pour survivre à une éjection en vol », avait ainsi expliqué le Jeff Bezos dans un blog, soulignant que le moteur-fusée de la capsule donnait un coup de massue de 35 tonnes de gaz brûlants au lanceur.

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Cet essai intervient un mois après l’explosion mystérieuse du lanceur Falcon 9 de SpaceX, la société d’un autre milliardaire tout aussi féru d’espace, Elon Musk.