Nasa: Première visite d'un astronaute dans le module gonflable Beam

ESPACE Jeff Williams a ouvert la porte du module à 8 h 47 GMT pour y prélever un échantillon d’air, collecter les données des capteurs et vérifier les conduites d’air…

20 Minutes avec agences

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Un astronaute de la Station spatiale internationale (ISS), Jeff Williams, est entré pour la première fois le 6 juin 2016 dans le module gonflable Beam.
Un astronaute de la Station spatiale internationale (ISS), Jeff Williams, est entré pour la première fois le 6 juin 2016 dans le module gonflable Beam. — AP/SIPA

Pour la première fois, un astronaute de la Station spatiale internationale (ISS) est entré lundi dans le module gonflable expérimental Beam. Déployé fin mai, il fait partie d’expériences de la Nasa pour tester pendant deux ans des habitats plus légers et moins encombrants, qui pourraient un jour être utilisés sur Mars ou la Lune.

Une nouvelle visite prévue mercredi

Le « Bigelow Expandable Activity Module » est en « parfait état », a rapporté Jeff Williams, d’après un communiqué de l’agence spatiale américaine. L’astronaute américain a ouvert la porte du module à 8 h 47 GMT pour y prélever un échantillon d’air, collecter les données des capteurs et vérifier les conduites d’air.

D’après la Nasa, d’autres astronautes de l’ISS reviendront dans le module d’ici mercredi pour tester les capteurs et le matériel. La porte du module, qui avait été arrimé à l’ISS en avril, sera refermée après chaque visite.

« Repousser les frontières des habitats dans l’espace »

Ces deux années d’expérience permettront notamment de déterminer si le module peut offrir une protection contre les radiations solaires et cosmiques ainsi que contre les micrométéorites et autres débris spatiaux, en plus des températures extrêmes.

« Les premiers pas dans Beam vont repousser les frontières des habitats dans l’espace », avait tweeté l’ISS avant cette première visite.