Espace: L’astronaute Scott Kelly a toujours des problèmes de santé trois mois après son retour

ESPACE Pieds douloureux, courbatures aux jambes, réactions épidermiques, fatigue… Devant des employés de la Nasa, Scott Kelly a confié qu’il n’était pas au mieux de sa forme…

M.C.

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Scott Kelly rencontre les élèves d'une école primaire dans le New Jersey, le 19 mai 2016.
Scott Kelly rencontre les élèves d'une école primaire dans le New Jersey, le 19 mai 2016. — Julio Cortez/AP/SIPA

Des hommes sur Mars ? Un jour pourquoi pas, si l’être humain supporte de longs voyages dans l’espace. C’était précisément pour l’expérimenter en conditions réelles que l’Américain Scott Kelly a récemment passé 340 jours à bord de la Station spatiale internationale. Mais près de trois mois après son retour sur Terre, le 1er mars dernier, l’astronaute dit continuer à subir les effets de son périple en orbite.

Pieds douloureux, courbatures aux jambes, réactions épidermiques, fatigue… Devant des employés de la Nasa, Scott Kelly a confié qu’il n’était pas au mieux de sa forme. Et que c’était encore pire après son atterrissage au Kazakhstan : « Quand je suis sorti du Soyouz, raconte le chauve le plus célèbre de l’ISS, je n’avais pas si mauvaise mine que ça. Mais seulement parce que je suis bon acteur. Ils auraient dû me nominer pour un Oscar. » Il ajoute en souriant qu’il voulait faire bonne figure à côté des deux cosmonautes russes qui l’accompagnaient.

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Scott Kelly, dont le frère jumeau Mark a également participé au sol à cette expérience, a raconté les brûlures à la peau, les réactions allergiques et les symptômes grippaux après son retour : s’il ne revenait pas tout juste de l’espace, il aurait filé tout droit aux urgences, lâche-t-il. « Mais c’est pour ça qu’on fait ça, ajoute-t-il. On a besoin d’apprendre ces choses si on veut aller sur Mars. »

Dans l’espace, « on n’utilise pas ses pieds. C’est pour ça qu’ils sont douloureux »

Dans une interview accordée avec son frère au magazine Town & Country, Scott Kelly s’est davantage étendu sur son état de santé : « Ce qui me gêne le plus, c’est que mes pieds sont encore douloureux. Je dis ça du point de vue de ma qualité de vie. C’est le pire changement. J’ai eu une légère mutation structurelle aux yeux, j’ai perdu un peu de masse osseuse mais pas trop. Les os sont en quelque sorte redistribués dans votre corps. Mes index sont un peu crochus maintenant, recroquevillés vers l’intérieur. Je pense que c’est dû à la façon dont les os bougent. C’est assez bizarre. »

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Tout en notant que sa douleur aux pieds s’est atténuée au cours des semaines qui ont suivi son retour, Scott Kelly l’analyse ainsi : « Dans l’espace, on fait de l’exercice, on court sur un tapis mais seulement 30 minutes par jour. Et le reste du temps on n’utilise pas ses pieds, pas pour marcher du moins. C’est pour ça qu’ils sont douloureux. Parce qu’on ne les utilise pas. »

« Le plus longtemps on reste là-haut, le plus mal on se sent au retour sur Terre. Je ne peux pas imaginer comment je serais si j’avais passé deux ans dans l’espace. Je ne serais pas bien, il faudrait me faire rouler depuis la capsule jusqu’à l’hôpital. » L’aller simple jusqu’à Mars prendrait, lui, au minimum sept mois.