La Nasa découvre plus d'un millier de nouvelles planètes

ESPACE Le télescope Kepler a identifié 1.284 planètes, a indiqué l’agence spatiale américaine ce mardi…

G. N.

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Une vue d'artiste des nouvelles planètes découvertes.
Une vue d'artiste des nouvelles planètes découvertes. — Nasa

C’est une annonce de taille. La Nasa a indiqué ce mardi que le télescope spatial Kepler avait découvert 1.284 nouvelles planètes, plus précisément des exoplanètes, car situées en dehors de notre système solaire. « Cela fait plus que doubler le nombre de planètes découvertes par Kepler, indique Ellen Stofan, scientifique en chef de la Nasa. Cela nous donne l’espoir que quelque part, autour d’une étoile similaire à la nôtre, nous pourrions finalement découvrir une autre Terre. »

4.302 planètes potentielles

En tout, Kepler a identifié 4.302 planètes potentielles. Parmi elles, les 1.284 dont la Nasa est certaine à 99% qu'elles sont effectivement des planètes. Au sein de ces dernières, 550 pourraient être des telluriques, et neuf d'entre elles seraient en orbite dans une zone habitable autour de leur étoile, c'est-à-dire à une distance de celle-ci permettant à l'eau d'exister sous forme liquide, condition indispensable à l'apparition de la vie. Avec ces neuf nouvelles planètes, il y a en tout 21 planètes connues qui appartiennent à ce groupe ultra-restreint.

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