SpaceX veut envoyer une capsule non habitée vers Mars dès 2018

ESPACE La mission Red Dragon aura le soutien technique de la Nasa...

M.C. avec AFP

— 

Lancement de la fusée Falcon 9 de SpaceX à Cape Canaveral (Floride), le 10 janvier 2015.
Lancement de la fusée Falcon 9 de SpaceX à Cape Canaveral (Floride), le 10 janvier 2015. — Red Huber/AP/SIPA

Une première étape vers l'établissement d'une colonie sur la Planète rouge. La société aérospatiale californienne SpaceX, fondée par le milliardaire Elon Musk, a annoncé jeudi qu'elle prévoyait d'envoyer une capsule non habitée vers Mars dès 2018.

«Nous prévoyons d'envoyer Dragon vers Mars dès 2018», a indiqué SpaceX dans un message sur Twitter en faisant référence à «Red Dragon», une version améliorée de la capsule Dragon, qui achemine déjà du fret à la Station spatiale internationale (ISS) pour le compte de la Nasa.

Pas de vol habité pour l'instant

«Dragon 2 est conçu pour pouvoir se poser partout dans le système solaire et la mission Red Dragon sur Mars sera le premier vol d'essai», a précisé Elon Musk. Mais le patron de SpaceX a aussi indiqué ne pas prévoir dans un avenir proche d'envoyer des astronautes dans ce vaisseau exigu. 

«Je ne recommanderais pas d'y transporter des astronautes au-delà de la région Terre-Lune car ce ne serait pas agréable pour des voyages de longue durée», a-t-il repris, ajoutant que l'habitacle de Dragon 2 est de la taille d'un véhicule 4X4.

Soutien technique de la Nasa

Elon Musk devrait révéler des détails du vol de «Red Dragon», préparé dans le cadre de son projet «Mars Colonial Transporter», en septembre lors de la conférence Astronomique Internationale à Guadalajara, au Mexique. SpaceX prévoit également le premier vol de la version lourde de son lanceur Falcon 9 plus tard cette année. C'est lui qui lancera Red Dragon.

>> A lire aussi : La fusée de SpaceX réussit son atterrissage sur une barge

La Nasa, qui prévoit une mission habitée vers Mars dans les années 2030, a indiqué mercredi qu'elle fournirait un soutien technique à SpaceX pour la préparation de ce premier vol vers la Planète rouge.

>> A lire aussi : Un lancement «raté» vu de l’intérieur de la fusée

SpaceX a récemment réussi deux premières dans l'histoire du vol spatial en faisant poser respectivement sur terre et sur une barge flottant dans l'Atlantique le premier étage de sa fusée Falcon 9 après un lancement. Elon Musk compte ainsi pouvoir nettement réduire les coûts de mise sur orbite.