Les chevaux seraient capables de comprendre certaines de nos émotions

ANIMAUX Ils pourraient détecter pas moins de 17 émotions différentes …

20 Minutes avec agence

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Illustration cheval.
Illustration cheval. — AFP PHOTO/JOSEPH EID

Après les chiens, les chevaux seraient aussi capables de détecter et comprendre les émotions traduites sur notre visage. C’est la conclusion de chercheurs britanniques de l’Université du Sussex, tirée d’une étude publiée mercredi dans la revue scientifique Biology Letters. Ils ont présenté à 28 chevaux les photos en gros plan de visages d’hommes arborant deux expressions faciales bien différentes, la joie et la colère, et ont observé la réaction physique des animaux.

Les chevaux pourraient comprendre 17 expressions humaines

Bilan : les chercheurs ont remarqué que le comportement des équidés variait en fonction de la photo qu’ils avaient sous les yeux. Ainsi, face au cliché de l’homme en colère, ils ont présenté une accélération du rythme cardiaque, signe de stress. Un grand nombre a même fait pivoter sa tête pour regarder la photographie avec l’œil gauche, directement lié à l’hémisphère droit du cerveau, qui est mis à contribution en cas de situation dangereuse. Les scientifiques ont finalement estimé que, sur les 27 humeurs humaines qui ont été répertoriées, les chevaux en comprendraient jusqu’à 17.