20 Minutes : Actualités et infos en direct
ESPACEUn astéroïde va passer «à proximité» de la Terre pour Noël

Un astéroïde va passer «à proximité» de la Terre pour Noël

ESPACELe 24 décembre, un énorme objet spatial de 2 km de long va «frôler» la Terre...
La Terre vue de l'espace, depuis la station spatiale internationale.
La Terre vue de l'espace, depuis la station spatiale internationale. - N.A.S.A/SIPA
Nicolas Beunaiche

N.Beu. avec AFP

Si vous n'avez pas prévu de cadeau pour Noël, ouvrez la fenêtre et dites à maman que vous lui offrez un astéroïde. Le 24 décembre, un énorme objet spatial de 2 km de long passera en effet « à proximité » de la Terre. Soit à 28 fois la distance séparant notre planète de la Lune.

« On peut s’attendre, chaque année ou presque, à plusieurs visites d’objets de cette taille à une telle distance », explique à l’AFP Mark E. Bailey, directeur de l’Observatoire d’Armagh en Irlande du Nord. Beaucoup plus loin que la comète morte qui était passée le 31 octobre, jour d’Halloween, à environ 500.000 km de nous, soit 1,3 fois la distance séparant notre planète de la Lune.

Prochain épisode en 2029

L’astéroïde de Noël, baptisé 2003 SD220, a été découvert en 2003. « Il n’est pas sur notre liste des objets à risque », a précisé à l’AFP Maria-Antonietta Barucci, astronome à l’Observatoire de Paris. « Il n’y a pas de danger, on peut être tranquille, détendu et profiter de Noël », a ajouté la chercheuse du CNRS.

Le prochain passage prévu d’un astéroïde tout près de la Terre aura lieu en 2029. L’astéroïde Apophis passera à une distance 10 fois inférieure environ à celle de la Lune, soit quelque 30.000 km. « Mais même lui ne sera pas si dangereux », tempère Maria-Antonietta Barucci.

Sujets liés