Sous la Manche se cache une région

avec AFP

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Un trait tiré par la Manche sur une région. Au nord du bassin occupé actuellement par la Manche, dans ce qui est actuellement la partie méridionale de la mer du Nord, se trouvait autrefois un lac approvisionné par le Rhin et la Tamise et retenu par une barrière naturelle connue sous le nom de Weal-Artois, explique une étude de la revue «Nature». La rupture de ce barrage, intervenue il y a entre 450.000 et 200.000 ans, aurait provoqué pendant plusieurs mois le déferlement de grandes quantités d'eau, estimées à un million de m3 par seconde. La Grande-Bretagne s'est alors retrouvée séparée de l'Europe continentale.

Des chercheurs de l'Imperial College de Londres dirigée par Sanjeev Gupta et Jenny Collier ont mis en évidence ce constat en analysant une carte en trois dimensions de la Manche. Il ont constaté la présence d'une gigantesque vallée large de dizaines de kilomètres et profonde d'une cinquantaine de mètres creusée dans le fond crayeux de la mer. Grâce à l'utilisation de sonars, ils ont observé des traits faisant penser à une érosion de grande ampleur causée par le passage brutal d'une énorme quantité d'eau.

L’inondation de cette région a changé le réseau des fleuves de toute cette zone, tels que le Rhin et la Tamise. La migration des populations en Europe a pu également être affectée par ce phénomène créant une barrière infranchissable pour les peuples venant du continent. La première population en Angleterre s'est alors réduite progressivement faute de l'apport de nouveaux arrivants, conduisant à une disparition de l'homme sur l'île pendant quelque 100.000 ans.