SpaceX: Dragon réussit son rendez-vous avec l'ISS

ESPACE La capsule devait livrer deux tonnes d'approvisionnement et une machine à expresso...

20 Minutes avec agences
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La capsule Dragon, de SpaceX.
La capsule Dragon, de SpaceX. — SPACEX

La capsule non habitée Dragon de la société américaine SpaceX s'est amarrée à la Station spatiale internationale (ISS), ce vendredi, avec du ravitaillement pour les astronautes à son bord.

 

Samantha Cristoforetti, une astronaute de l'Agence spatiale européenne (ESA), a saisi la capsule à l'aide du bras télémanipulateur à 10h55, au moment où l'ISS se trouvait au-dessus du Pacifique-Nord, selon la Nasa. «Houston, la capture est terminée», a déclaré Terry Virts, astronaute de la Nasa, après que l'opération a réussi. L'amarrage de Dragon à l'ISS a ensuite eu lieu à 13h29.

 

Ramener du matériel, des déchets et des équipements usagés sur Terre

Dragon, lancée depuis la Floride mardi, devait livrer à l'ISS deux tonnes d'approvisionnement, une machine à expresso ainsi que du matériel destiné à des expériences scientifiques en microgravité. Et après cinq semaines passées amarrée à l'ISS, la capsule, seule au monde capable de ramener du fret sur Terre, quittera l'avant-poste orbital pour revenir remplie de matériels d'expériences scientifiques, de déchets et d'équipements usagés.

Il s'agit de la sixième mission de ravitaillement de l'ISS effectuée par SpaceX pour le compte de la Nasa sur les 12 prévues dans le cadre d'un contrat de 1,6 milliard de dollars. Mais ce sera la septième visite de Dragon à l'ISS qui avait été, lors de son vol de démonstration en 2012, le premier vaisseau spatial privé à s'y amarrer.