NASA: Un moteur pour aller sur Mars en moins de 40 jours

Espace L'Agence spatiale américaine financera l'entreprise porteuse du projet à hauteur de 10 millions de dollars sur trois ans...

20 Minutes avec agence

— 

Vue d'artiste du robot Curiosity en pleine exploration sur Mars
Vue d'artiste du robot Curiosity en pleine exploration sur Mars — NASA/JPL-Caltech / Rex /REX/SIPA

Un voyage Terre-Mars en 39 jours. C’est le projet sur lequel plancherait, depuis 2009, la NASA. Alors que la durée du voyage s’établit entre 6 et 8 mois, l’Agence Spatiale américaine aurait décidé de financer le développement de VASIMR (une fusée à propulsion magnéto plasmique à impulsion spécifique variable), autrement dit un moteur ultra-perfectionné qui permettrait de réaliser cette prouesse.

Mars One: un ex-candidat dénonce une arnaque financière et «sectaire»

Créer un prototype fonctionnant au moins 100 heures

Dans un communiqué publié le 30 mars, la NASA détaille les orientations de son programme NEXTStep (Next Space Technologies for Exploration Partnerships), destiné à soutenir financièrement douze entreprises développant des technologies qui feront avancer l’exploration spatiale. Parmi les lauréats, la compagnie texane l'Ad Astra Rocket Company (AARC), à l’origine de VASIMR. 

Interrogé par le Huffington Post, Franklin R. Chang-Diaz, astronaute-physicien et fondateur de l’AARC précise: «La fusée VASIMR ne sert pas à lancer des choses dans l'espace ou à les faire revenir sur Terre, mais plutôt à propulser des choses qui y sont déjà.» Côté chiffres, 10 millions de dollars seront alloués, sur trois ans, à l’entreprise. Objectif: Développer un premier prototype capable de fonctionner pendant au moins 100 heures.