Station spatiale: Trois astronautes sont arrivés à bord pour une mission clé

ESPACE Deux d'entre eux vont rester 342 jours à bord, la plus longue période ininterrompue dans la Station depuis la mis en service de son premier module habitable en 2000...

M.C.
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L'équipage de la Station spatiale internationale attend de rencontrer les astronautes qui sont arrivés à bord du vaisseau Soyouz, le 28 mars 2015.
L'équipage de la Station spatiale internationale attend de rencontrer les astronautes qui sont arrivés à bord du vaisseau Soyouz, le 28 mars 2015. — Nasa

Le vaisseau Soyouz, avec à son bord un astronaute américain et deux cosmonautes russes, lancé vendredi soir de Baïkonour, s'est amarré tôt samedi à la Station spatiale internationale (ISS) où deux d'entre eux entament une mission sans précédent d'un an.

Le Soyouz-TMA16M avait décollé comme prévu à 20h42, heure française, du cosmodrome au Kazakhstan, effectuant un vol sans problème de 5 heures 51 minutes pour rejoindre l'avant-poste orbital et s'y amarrer. Les trois occupants du Soyouz, les cosmonautes russes Guennadi Padalka et Mikhaïl Kornienko, et l'astronaute américain Scott Kelly, ingénieur de vol de la NASA, ont alors été accueillis par les trois membres actuels d'équipage de l'ISS.

Les membres d'équipage de l'ISS ouvrent le sas de leur côté. Images: Nasa


Puis l'équipage de Soyouz fait son entrée


Premières poignées de main


Mikhaïl Kornienko, 54 ans, et Scott Kelly, 51 ans, vont séjourner 342 jours à bord de l'ISS, la plus longue période ininterrompue dans la Station effectuée par des astronautes depuis la mis en service de son premier module habitable en 2000. Les deux hommes ont déjà effectué chacun des missions de six mois dans la Station, la durée normale actuelle des rotations des équipages.

Préparer les vols vers Mars

Cette mission vise à collecter des données biomédicales pour «préparer les missions habitées de longue durée dans l'espace», alors que les Etats-Unis envisagent d'envoyer des astronautes vers Mars dans les années 2030. «Nous allons obtenir de nouvelles données sur les effets des vols spatiaux de longue durée sur l'organisme humain», a déclaré le patron de la Nasa, Charles Bolden.

Les deux équipages en duplex avec la Terre


Au terme de cette mission, Scott Kelly deviendra l'Américain qui sera resté le plus longtemps en orbite sans discontinuité. «J'espère que ce ne sera pas trop dur et que nous pourrons continuer à vivre et à travailler dans l'espace pendant des périodes plus longues», avait-il expliqué en janvier, au moment de la présentation de sa mission.

Mikhaïl Kornienko avait pour sa part dit que «l'eau qui coule et dans laquelle on peut nager, et non pas sous forme de bulles flottant dans l'espace, est l'une des choses qui vont le plus (lui) manquer» à bord de l'ISS. Le record du plus long séjour en orbite est détenu par le Russe Valeri Poliakov, resté 14 mois consécutifs à bord de la station spatiale Mir en 1994-95.