La sonde Dawn s'est bien placée en orbite autour de Cérès

EXPLORATION SPATIALE La planète naine située dans la ceinture d'astéroïdes va commencer à dévoiler ses secrets...

N.Bg. avec AFP
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La sonde de la Nasa Dawn en orbite de la planète naine Cérès (vue d'artiste).
La sonde de la Nasa Dawn en orbite de la planète naine Cérès (vue d'artiste). — NASA/JPL-CALTECH

Avis de changement d'adresse dans l'espace. La sonde américaine Dawn a réussi ce vendredi son entrée sur l'orbite de Cérès, plus petite planète naine du système solaire, a confirmé la Nasa, marquant la première visite d'un vaisseau d'exploration automatique autour d'un tel corps céleste.

Confirmed: I am in orbit around #Ceres http://t.co/BeOfCBefeM pic.twitter.com/b8FIZ8kZiK
— NASA's Dawn Mission (@NASA_Dawn) March 6, 2015



Petit bonus: une petite photo inédite de la planète naine, prise le 1er mars et dévoilée ce vendredi par la Nasa.

(c) NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

>> Tout savoir sur Cérès et la sonde Dawn par ici

Dawn, qui a été capturée par la gravité de Cérès à environ 13h39, entame ainsi seize mois d'exploration rapprochée de la surface de cette petite planète qui devrait permettre d'en percer les mystères et de mieux comprendre la formation du système solaire.

«Après avoir parcouru 4,9 milliards de kilomètres et fait un voyage de 7 ans et demi, Dawn est arrivée à destination», s'est félicité Marc Rayman, le directeur de la mission au JPL. «Depuis sa découverte en 1801, Cérès a été tour à tour considérée comme une planète à part entière, puis un astéroïde et désormais une planète naine», comme Pluton, a-t-il ajouté.