Un vaisseau Soyouz s'arrime sans encombres à la Station spatiale internationale

ESPACE L'astronaute Samantha Cristoforetti, de l'Agence spatiale européenne, est la première femme italienne à se rendre dans l'espace...

20 Minutes avec AFP

— 

Samantha Cristoforetti, la première femme italienne à aller dans l'espace, avant le lancement de la fusée Soyouz le 23 novembre 2014.
Samantha Cristoforetti, la première femme italienne à aller dans l'espace, avant le lancement de la fusée Soyouz le 23 novembre 2014. — Dmitry Lovetsky/AP/SIPA

Un vaisseau spatial Soyouz  s'est amarré sans encombres lundi à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé la Nasa.

Le vaisseau s'est amarré à l'ISS à 3h49. Il avait décollé dimanche soir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan avec à son bord la première femme astronaute italienne de l'histoire, Samantha Cristoforetti, accompagnée d'un cosmonaute Russe, Anton Chkaplerov et d'un astronaute américain, Terry Virts, a annoncé l'agence spatiale russe, Roskosmos.

Watch live streaming video from spaceflightnow at livestream.com

 

Dans la nuit noire des steppes kazakhes, le Soyouz TMA-15M a quitté le sol de Baïkonour à 22h01, heure française, en direction de la Station spatiale internationale (ISS), où il s'arrimera à 4h50, a indiqué Roskosmos. «Le décollage s'est passé normalement et l'équipage se porte bien», a précisé la Nasa sur son site, tandis que des images diffusées en direct montrait l'Américain Terry Virts lever le pouce et sourire à la caméra.

Caviar, pommes et expressos

A 37 ans, l'astronaute Samantha Cristoforetti, de l'Agence spatiale européenne, est la première femme italienne à se rendre dans l'espace. L'Italienne, qui est aussi capitaine de l'Armée de l'air, est accompagnée par l'Américain Terry Virts, et le cosmonaute russe de l'agence Roskosmos, Anton Chkaplerov. Ils vivront à bord de l'ISS jusqu'à la mi-mai 2015. Ils y rejoindront les trois autres astronautes déjà sur place, l'Américain Barry Wilmore et les Russes Alexandre Samokoutiaïev et Elena Serova, qui eux, reviendront en mars sur Terre.

Leur voyage sera placé sous le signe d'un renouveau gastronomique dans la Station spatiale internationale: les spationautes emmènent dans leurs bagages près d'un demi kilo de caviar, a indiqué à l'agence de presse russe TASS Alexandre Agoureïev, l'un des responsables de l'ISS. «Il y aura dans le Soyouz 15 boîtes de 30 grammes de caviar, mais aussi des pommes, des oranges, des citrons, des tomates et 140 portions de lait lyophilisé et du thé noir sans sucre», a-t-il expliqué, précisant qu'il s'agit des souhaits des spationautes pour leur repas du Nouvel an.

L'astronaute italienne Samantha Cristoforetti emmène aussi avec elle l'«ISSpresso», une machine à café d'une vingtaine de kilos, dont les créateurs ont dû notamment composer avec les principes de physique et de mécanique des fluides, très différents dans l'espace et sur Terre.