Un système planétaire en formation photographié

ESPACE Le niveau de détails confirme les théories actuelles...

Philippe Berry

— 

Un système planétaire en formation autour de l'étoile HL Tau.
Un système planétaire en formation autour de l'étoile HL Tau. — ESO/NAOJ/NRAO

Certes, l'image est un peu floue. Mais on excusera le radiotélescope ALMA: ce système planétaire en formation est situé à 450 années-lumière de distance, dans la constellation du Taureau.

Les astronomes n'avaient jamais pu observer un système si jeune avec un tel niveau de détails. Cette image a pu être capturée par l'Atacama Large Millimeter Array, un radiotélescope constitué de 66 antennes situées à 5.000 mètres d'altitude dans le désert chilien.

(image ESO)

Une étoile similaire au Soleil

Au centre, on voit la jeune étoile HL Tau, âgée «seulement» d'un million d'années. Comme notre Soleil, il s'agit d'une naine jaune, ce qui rend l'observation particulièrement intéressante pour les scientifiques. Le nuage de gaz et de poussière a commencé à refroidir et s'organiser en un disque protoplanétaire qui valide les modèles actuels. C'est dans les zones plus sombres que les planètes sont en train de se former, précise l'observatoire chilien.

Pour ceux qui veulent plus de détails, un artiste propose cette image de synthèse:

(image ESO/L. Calçada)