Mars: La sonde indienne envoie ses premières photos

PLANETE Quelques heures seulement après sa mise en orbite...

20 Minutes avec AFP

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Les premières photos de la planète Mars prise par une sonde indienne envoyée en orbite le 24 septembre 2014.
Les premières photos de la planète Mars prise par une sonde indienne envoyée en orbite le 24 septembre 2014. —

Clic, c'est dans la boîte. Ou plutôt dans la sonde indienne mise en orbite mercredi. Elle a transmis ses premières photos de Mars, montrant sa surface creusée de cratères, des image qui venaient renforcer la fierté de l'Inde, premier pays d'Asie à atteindre la planète rouge. L'une des photos a été postée jeudi sur la page Facebook de l'agence spatiale indienne (ISRO), montrant la surface orange de Mars parcellée de trous noirs, un cliché pris à 7.300 km d'altitude. « La vue est belle de là-haut », écrit l'agence sur son compte Twitter.

Le responsable scientifique de l'agence, V. Koteswara Rao, a indiqué que la sonde, baptisée Mars Orbiter Mission (MOM) avait envoyé une dizaine de photos depuis sa mise en orbite mercredi et que tout fonctionnait bien. « L'appareil photo couleur embarqué à bord a commencé à travailler peu après la stabilisation dans l'orbite elliptique de Mars et a pris une dizaine de photos de sa surface et des environs », a dit Rao à l'AFP.

Premier pays d'Asie en orbite auour de Mars

« L'appareil va aussi prendre des photos des deux lunes de Mars et les envoyer à notre centre spatial », a-t-il ajouté en référence à la base de la mission installée près de Bangalore. « La "santé" de la sonde et ses autres paramètres sont bons et toutes les fonctions essentielles marchent normalement », a ajouté Rao.

L'Inde est devenue le premier pays d'Asie à atteindre Mars mercredi avec sa sonde MOM, baptisée également Mangalyaan, entrée en orbite après un voyage de 10 mois. Avec un budget de 74 millions de dollars, la mission indienne n'a coûté qu'une fraction de la sonde MAVEN de la Nasa placée en orbite de Mars avec succès dimanche. La mission américaine coûte environ 671 millions de dollars.