La Nasa choisit Boeing et SpaceX pour construire les premiers vaisseaux privés habités

ESPACE Afin de ne plus dépendre de la Russie pour acheminer des astronautes vers l'ISS...

Philippe Berry
— 
Une image de la Nasa la capsule Dragon de SpaceX à l'arrimage, le 20 avril 2014, à la Station Spatiale internationale
Une image de la Nasa la capsule Dragon de SpaceX à l'arrimage, le 20 avril 2014, à la Station Spatiale internationale — Nasa TV

C'était attendu: mardi, la Nasa a annoncé avoir choisi Boeing et SpaceX pour construire les deux premiers vaisseaux spatiaux privés capables de transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) et mettre fin à la dépendance vis à vis des Soyouz russes.

Il s'agit d'un contrat potentiel de 6,8 milliards de dollars, a précisé le patron de la Nasa, Charles Bolden, qui a fait cette annonce au Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral, en Floride. Boeing s'est vu attribuer la plus grande part de ce contrat avec 4,2 milliards de dollars, tandis que 2,6 milliards reviennent à SpaceX, qui a déjà acheminé du ravitaillement vers l'ISS.

 

«Se concentrer sur Mars»

«Aujourd'hui nous avons fait un pas de géant qui nous rapproche de la possibilité lancer nos astronautes depuis les Etats-Unis dans un vaisseau spatial américain», a-t-il ajouté.

Le partenariat de Boeing et de SpaceX promet de donner l'occasion à plus de personnes de connaître l'excitation des vols spatiaux», a aussi estimé Bolden, lui-même ancien astronaute.

«Confier le transport en orbite terrestre basse à l'industrie privée permet à la Nasa de se concentrer davantage sur un ambitieux voyage vers Mars», a-t-il ajouté. Les premiers vols de ces vaisseaux privés devraient avoir lieu en 2017. Le contrat couvre au total six missions habitées vers l'ISS pour chacune des deux compagnies.