Plus on boit, plus on se trouve beau, l'étude française récompensée aux Anti-Nobel

SCIENCE La cérémonie récompense chaque année les recherches absurdes qui font réfléchir...

P.B. avec AFP

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Bière en terrasse à Toulouse.
Bière en terrasse à Toulouse. — FRED SCHEIBER/20 MINUTES/SIPA

Ce sont un peu les Gérard ou les Razzies de la science. Jeudi soir, la cérémonie des IG Nobel a remis ses récompenses aux recherches qui «font rire, puis qui font réfléchir», et la France a été distinguée.

L'équipe grenobloise de Laurent Bègue (université Pierre Mendès-France) a reçu le prix de psychologie, pour une étude prouvant que plus on boit, plus on se trouve beau. L'étude était intitulée «Beauty is in the eye of the beer holder» («la beauté se trouve dans les yeux de celui qui tient la bière», un jeu de mot sur la maxime «Beauty is in the eye of the beholder», «ce qu'on aime est toujours beau). Rélisée en coopération avec les universités de Paris-Descartes, Paris-VIII, l'Université d'Etat de l'Ohio, elle a été publiée l'an dernier dans le British journal of Psychology.

En médecine, le prix est allé à une équipe sino-japonaise, qui avait étudié les effets de l'opéra sur des souris ayant reçu une transplantation cardiaque.

Plus une vache reste allongée longtemps...

Drôle mais peu utile au quotidien, une étude a également reçu le prix de la probabilité, pour avoir montré que plus une vache est restée allongée longtemps, plus il est probable qu'elle se relèvera bientôt. Ses auteurs (Grande-Bretagne, Pays-Bas et Canada), ont aussi découvert que si une vache se relève, il n'est pas facile de savoir quand elle va se recoucher.

L'anti-Nobel (IG-Nobel) de la paix est lui allé à un vrai président, celui du Belarus Alexander Lukashenko, qui a déclaré illégal d'applaudir en public.

Les scarabées regardent la voie lactée

Dans la catégorie biologie et astronomie, le prix est allé à une équipe (Suède, Afrique du Sud, Allemagne, Australie, Grande-Bretagne) qui avait montré que les scarabées bousiers quand ils sont perdus, retrouvent leur chemin en regardant la voie lactée. Et en physique il a été à des chercheurs italien (université de Milan) , français, russe, suisse et britannique, ayant montré que certaines personnes seraient physiquement capables de courir sur la surface d'un étang... si celui-ci était sur la lune.

L'anti-Nobel de chimie a lui récompensé une équipe japonaise ayant découvert que le processus qui fait que les oignons font pleurer, est encore plus compliqué que les scientifiques ne le pensaient.

Les prix ont été remis à leurs gagnants par cinq vrais prix Nobel, Dudley Herschbach (chimie 1986), Roy Glauber (physique, 2005), Eric Maskin (économie, 2007), Sheldon Glashow (physique, 1979), et Frank Wilczek (physique , 2004). Les gagnants, qui avaient voyagé à leurs frais avaient 2 minutes pour leur discours de remerciements, et c'est une fillette de 8 ans qui, intransigeante, surveillait qu'ils restent dans le temps imparti. C'était la 23e édition de ces prix annuels, remis à l'université d'Harvard à Cambridge, dans la banlieue de Boston.