Le parachutiste Baumgartner tente à nouveau de passer le mur du son au Nouveau-Mexique

SCIENCES L'Autrichien espère battre le record du monde de saut en chute libre...

A.G. avec AFP
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Après plusieurs reports, l'Autrichien Felix Baumgartner espère pouvoir tenter dimanche de battre le record du monde du saut en chute libre et franchir le mur du son dans le ciel du Nouveau-Mexique (sud-ouest des Etats-Unis).
Après plusieurs reports, l'Autrichien Felix Baumgartner espère pouvoir tenter dimanche de battre le record du monde du saut en chute libre et franchir le mur du son dans le ciel du Nouveau-Mexique (sud-ouest des Etats-Unis). — Balazs Gardi afp.com

Après plusieurs reports, l'Autrichien Felix Baumgartner espère pouvoir tenter ce dimanche de battre le record du monde du saut en chute libre et franchir le mur du son dans le ciel du Nouveau-Mexique (sud-ouest des Etats-Unis).

Des conditions météorologiques défavorables à Roswell, où se tient l'expérience, ont forcé l'aventurier à repousser trois fois sa tentative cette semaine. Mardi, le départ avait été annulé à la toute dernière minute à cause du vent.

«J'aime ce que je vois pour dimanche matin... mais une fois encore, tout dépendra du vent», a déclaré vendredi Don Day, le météorologue de la mission Red Bull Stratos. Si tout reste au vert, le parachutiste s'installera dans une capsule attachée à un ballon géant gonflé à hélium qui doit le transporter à 36.000 mètres d'altitude, trois fois plus haut qu'un avion de ligne. «Nous devons nous préparer à un décollage juste après le lever du soleil», vers 14h45 heure française, a expliqué Don Day précisant que la fenêtre de décollage restera ouverte jusqu'à 19h.

L'ascension du ballon jusqu'aux confins de l'atmosphère prendra entre deux et trois heures. Et les organisateurs ne pourront prendre aucun risque, car ils ne disposent plus que d'un ballon, celui gonflé mardi étant devenu inutilisable.

Cinq minutes en chute libre

Une fois arrivé à 36.000 mètres, Felix Baumgartner, muni d'une combinaison pressurisée, ouvrira la porte de sa capsule et se jettera dans le vide. La descente, si tout se passe bien, ne devrait pas durer plus de vingt minutes, dont cinq en chute libre, avant l'ouverture du parachute à 1.500 mètres d'altitude.

Le saut sera retransmis en direct sur le site Internet de la mission, grâce à plus de 35 caméras au sol et dans les airs, dont certaines attachées à la combinaison du parachutiste.

Une série de records à battre

L'Autrichien de 43 ans [lire son portrait ici], s'entraîne depuis cinq ans pour ce saut. Le plus grand danger pour lui est de perdre le contrôle et de se mettre à tourner sur lui-même, entraînant une perte de connaissance. «Je suis prêt. Je suis ici avec ma famille et mes amis, qui sont venus me soutenir», a déclaré M. Baumgartner samedi soir. «Je suis en bonne forme physique, j'ai tout vérifié avec mon équipe. Tout ce que nous attendons maintenant, c'est le temps».

Felix Baumgartner espère battre une série de records, parmi lesquels le saut le plus haut, et la plus grande vitesse atteinte par un être humain en chute libre qui lui fera aussi franchir le mur du son.

Le record de saut en parachute en chute libre est détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'Armée de l'air américaine, Joe Kittinger, qui, à partir d'un ballon à l'hélium, avait sauté de 31.333 m. Le vétéran de 83 ans fait lui aussi partie de l'équipe Red Bull Stratos derrière Felix Baumgartner.

>> Voir notre vidéorama: Ils mettent leur vie en danger pour battre les records les plus fous