«Beaucoup de cancers pourraient être évités» grâce au sport

SANTÉ otamment un quart des cancers du sein et du colon, avec 30 minutes d'activité 5 fois par semaine...

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 Une salle de musculation à Mulhouse
 Une salle de musculation à Mulhouse — P.SAUTIER/SIPA

Se bouger contre le cancer. Pratiquer une activité physique deux heures et demie par semaine joue un rôle essentiel dans la prévention des cancers, en particulier du colon et du sein, estime l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans une étude publiée ce vendredi. «Beaucoup de cancers pourraient être évités», a expliqué le président de l’Union internationale contre le cancer (UICC) Eduardo Cazap qui a préparé des recommandations avec l'OMS à l'occasion de la journée internationale de lutte contre le cancer.

Selon l'OMS, «près de 25% des cancers du sein et du colon pourraient être écartés grâce à une activité physique». «La quantité d'activité physique requise est de 150 minutes par semaine», a expliqué un responsable du Département des maladies chroniques et de Promotion de la santé de l’OMS, Tim Armstrong, lors d'un point de presse. Un tel objectif est à la portée de tous et correspond à environ 30 minutes d'effort modéré, comme de la marche, cinq jours par semaine, a-t-il assuré.

Réduire le risque d'un tiers

Selon les données de l'OMS, environ 460.000 femmes sont décédées des suites d'un cancer du sein en 2008 tandis que 610.000 personnes sont mortes d'un cancer colorectal. Le rôle de l'activité physique dans la prévalence de ces deux cancers a été prouvées scientifiquement, a rappelé Eduardo Cazap, mais les experts pressentent qu'elle est également importante dans de nombreux autres types de cancers pour lesquels les données ne sont pas encore disponibles.

Une étude publiée parallèlement par le réseau international du Fonds mondial de recherche contre le cancer (FMRC), soutient les arguments de l'OMS. Selon ce document, «dans un certain nombre de pays, des changements du mode de vie (y compris le maintien d’un poids normal), une alimentation saine et la pratique d’une activité physique régulière, peuvent réduire d’un tiers le risque de développer un cancer courant».

Plus de 30% de la population mondiale ne fait pas de sport

De fait, le manque d'activité physique est déjà reconnu comme «un des quatre facteurs de risque» de décès dans le monde -avec le tabac, le diabète et l'hypertension- et intervient dans la mort de 3,2 millions de personnes par an, selon l'OMS. Pourtant, 31% de la population mondiale ne pratique aucune activité physique, une tendance à la hausse qui ne concerne désormais plus seulement les pays développés, prévient encore l'organisation dont le siège est à Genève. Ainsi, dans des pays en transition comme l'Argentine, le taux d'inactivité peut monter jusqu'à 60%.

Ayant pour la première fois calculé la quantité de sport nécessaire par semaine, l'OMS exhorte les pays à prendre des mesures d'urgence pour prévenir un fléau qui a coûté la vie à 7,6 millions de personnes en 2008. D'autant qu'un habitant sur deux de la planète est susceptible d'avoir un cancer dans sa vie, la probabilité augmentant avec l'âge, a insisté Eduardo Cazap en soulignant qu'il restait la deuxième affection mortelle dans le monde après les maladies cardio-vasculaires.