Tabac: des centaines de plaintes contre le Chantix aux Etats-Unis

SANTE Ce médicament est accusé de déclencher des pensées suicidaires...

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A.DUCLOS / SIPA

Plus de 1.200 plaintes ont été déposées aux Etats-Unis contre les effets secondaires du Chantix (l'équivalent américain du Champix), médicament de sevrage tabagique de Pfizer accusé de déclencher des pensées suicidaires, voire des passages à l'acte, a-t-on appris ce jeudi de sources concordantes.

En ce début d'année où la prise de bonnes résolutions peut comprendre l'arrêt de la cigarette, le Chantix autorisé sur le marché américain en 2006, français en 2007, fait l'objet de nombreuses publicités notamment télévisées vantant ses mérites.

«Un millier d'autres» plaintes devraient être déposées

L'ensemble des dossiers émanant de tous les Etats-Unis a été centralisé dans un tribunal fédéral de l'Alabama (sud) qui, selon un décompte effectué par l'AFP à partir de documents judiciaires, a déjà enregistré plus de 1.200 plaintes individuelles de consommateurs de Chantix ou de leur famille.

Le principal avocat des plaignants, Ernest Cory, a assuré à l'AFP s'attendre encore au dépôt d'«un millier d'autres» pour «négligence» contre le laboratoire pharmaceutique américain Pfizer qui a mis son médicament censé aider les candidats à l'arrêt de la cigarette sur le marché en 2006.

«Bien plus d'une centaine de suicides réussis»

«La plupart des cas présentés impliquent des problèmes neurologiques dont suicides, tentatives de suicide, attaques et trous de mémoire», détaille-t-il, évoquant parmi les 1.200 plaintes déjà déposées, «bien plus d'une centaine de suicides réussis». «60% des plaintes parlent de tentatives de suicide ou de suicides réussis», ajoute-t-il.

Interrogé par l'AFP, le laboratoire Pfizer a estimé qu'«il n'existe pas de preuve scientifique que le Chantix ait provoqué les accidents neurologiques rapportés par les plaignants». «Le Chantix est un traitement efficace pour de nombreux fumeurs qui souhaitent arrêter et nous avons l'intention de défendre ce médicament utile», a ajouté Victoria Davis, porte-parole du laboratoire.