Gare aux faux vaccins contre la cocaïne

SANTE Un groupe d’experts met en garde contre un traitement improprement présenté comme tel...

J. M. avec Reuters

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La cocaïne est l'une des drogues les plus consommées en Europe.
La cocaïne est l'une des drogues les plus consommées en Europe. — SIPA

Attention, déception. Des experts européens ont mis en garde ce mercredi contre l’annonce de la mise au point d’un prétendu «vaccin» contre la cocaïne ou d'autres drogues. Le traitement, selon les experts, ne résoud pas le problème de la toxicomanie, et présente même des risques.

Il «n'immunise pas contre une maladie»

«Le terme de vaccin est malheureux. Il est source de malentendus quant aux mécanismes en jeu et est de nature à faire naître de faux espoirs», écrit la commission sur les questions éthiques du Groupe Pompidou, organe de coopération entre 37 Etats membres du Conseil de l'Europe sur la lutte contre la toxicomanie.

Si le futur «vaccin» vise à produire des anticorps empêchant la drogue d'atteindre le cerveau, il «n'immunise pas contre une maladie». Ce n'est donc pas un véritable vaccin, soulignent les experts dont l'avis est publié à l'occasion de la 15e conférence ministérielle du Groupe Pompidou à Strasbourg.

Le risque: «augmenter les doses»

«Si un consommateur est incapable de résister à son envie de cocaïne parce qu'il recherche son effet excitant, il peut être tenté d'augmenter la dose pour neutraliser les anticorps ou d'utiliser d'autres stimulants tels qu'amphétamines ou alcool», ajoutent les experts.

«On peut raisonnablement penser qu'un traitement immunologique (de la toxicomanie) fera partie, d'ici quelques années ou dizaines d'années, de la gamme des réponses disponibles, mais il ne faut pas lui attribuer une vertu thérapeutique déterminante», résume le groupe d'experts.

Recherche

Les recherches sur un vaccin contre la cocaïne, débutées dans les années 1990 aux Etats-Unis, en sont à la phase 2 des études cliniques. Un vaccin contre la nicotine est actuellement en phase 3, avant-dernière étape avant une mise sur le marché.