Travailler tue

SANTE Selon une étude, passer trop de temps au boulot, c'est mauvais pour le coeur...

J. M. avec agence

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Photo d'illustration de travail de bureau.
Photo d'illustration de travail de bureau. — S. POUZET / 20 MINUTES

Le travail c'est la santé, à condition de ne pas faire du zèle. Selon une étude publiée mardi dans le European Heart Journal, trois heures de plus que les 7 ou 8 heures quotidiennes considérées comme une activité normale, et le risque de développer des problèmes cardiaques augmente de 60%.

Des cobayes fonctionnaires

Croyez-le ou non, mais l'enquête a été menée sur des fonctionnaires londoniens. Et sur les plus de 6.000 sujets, hommes et femmes âgés de 39 à 61 ans suivis pendant plus de 11 ans, 369 sont morts d'une maladie du coeur, ont eu un accident cardiaque non mortel ou une angine de poitrine.

Selon l'étude, ceux qui ont tendance à travailler plus que la normale sont plutôt des hommes, plus jeunes que la moyenne du groupe, occupant des responsabilités plus importantes. Quid du tabac, de l'obésité, habituellement mis en en cause? «Le lien entre les longues heures de travail et les maladies cardio-vasculaires est indépendant d'un ensemble de facteurs de risque mesurés au début de l'étude», affirment les responsables de l'étude.

«Présentéisme maladif»

Le travail supplémentaire pourrait affecter le métabolisme ou masquer des états dépressifs, d'anxiété ou de manque de sommeil, estiment les scientifiques. Le «présentéisme maladif», antithèse de l'absentéisme qui pousse des salariés venir travailler même quand ils sont malades, ignorant les symptômes et négligeant de consulter un médecin, pourrait également être en cause.

Autre piste: «le stress chronique (souvent associé aux longues heures de travail) affecte négativement l'organisme», avance Marianna Virtanen, qui a participé à l'étude. La parade? Il apparaît que ceux qui aiment leur travail et ont tendance à travailler davantage juste pour le plaisir pourraient avoir un risque moins élevé de maladie cardiaque.