Covid, grippe, bronchiolite… Une « triple épidémie » inédite à l’évolution incertaine en France

Dangers La grippe frappe la métropole précocement, s’ajoutant à un Covid-19 en pleine remontée et à une bronchiolite à des niveaux records depuis plus de dix ans chez les nourrissons

20 Minutes avec AFP
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Box de vaccination.
Box de vaccination. — SYSPEO/SIPA

Une situation qualifiée « d’inédite » par Santé publique France (SpF). La France fait face à une « triple épidémie » avec la circulation simultanée du Covid, de la bronchiolite et de la grippe. Son évolution est encore difficile à prévoir. La grippe frappe la métropole précocement, s’ajoutant à un Covid en pleine remontée et à une bronchiolite à des niveaux records depuis plus de dix ans chez les nourrissons. Cette situation percute un système de santé déjà éprouvé.

« La situation est complètement inédite » et remplie d' « incertitudes », a résumé Didier Che, directeur adjoint aux maladies infectieuses, lors d’un point presse de l’agence sanitaire publique. « Les années antérieures, il y avait plutôt des virus respiratoires qui se succédaient les uns aux autres : une première circulation de rhinovirus laissait la place à des VRS (principal virus en cause dans la bronchiolite), qui, très généralement, laissait le pas à la grippe. Là, on a des co-circulations », a détaillé l’épidémiologiste Sophie Vaux.

Impact fort sur les hôpitaux

Cette situation est « inquiétante » parce que l’addition de ces pathologies peut entraîner « un impact clinique assez fort, notamment sur les hôpitaux », a-t-elle ajouté. Et ce, même si ces virus ne touchent « pas exactement les mêmes populations », la grippe et le Covid affectant surtout les plus âgés et vulnérables, la bronchiolite essentiellement les nourrissons. Il est « difficile de prédire la survenue des pics » des trois épidémies, notamment un éventuel pic simultané de Covid et de grippe, voire de bronchiolite, à Noël. L’une des grandes inconnues est une éventuelle compétition entre les virus de la grippe et du Covid qui pourrait rendre leur coexistence difficile et limiter le risque de pics simultanés.



« Il faut encore un peu de temps pour savoir si cette notion de cannibalisme viral se confirme », a jugé Didier Che pour lequel il est aussi « trop tôt pour tirer des conclusions de la situation américaine ». Mais, a-t-il insisté, la France n’est « pas encore complètement démunie » et dispose d' « un arsenal préventif » face à cette triple épidémie. Santé publique France a insisté plus que jamais sur la vaccination contre le Covid mais aussi la grippe, à l’approche de fêtes de fin d’année avec des rassemblements familiaux propices à la transmission des virus. Les gestes barrières (masque en lieux clos, lavage des mains, aération, etc.) restent aussi vivement recommandés.