Variole du singe : L’OMS renomme l’épidémie « mpox »

APpellation L’Organisation mondiale de la santé a annoncé lundi que la variole du singe (monkeypox en anglais) se nommera désormais « mpox »

20 Minutes avec AFP
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 Injection du Vaccin contre la Variole du Singe à Nice.
Injection du Vaccin contre la Variole du Singe à Nice. — SYSPEO/SIPA

Un nouveau nom pour une épidémie mondiale. La variole du singe, appelée monkeypox, s’appellera dorénavant « mpox », y compris dans les autres langues, a expliqué ce lundi l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui peut nommer de nouvelles maladies et changer le nom de maladies existantes.

Les deux noms cohabiteront pendant une période d’un an avant que le terme monkeypox ne soit abandonné, même s’il pourra toujours être recherché dans le classement international des maladies, a précisé l’OMS.

Si ce nom devait poser un problème dans une langue, l’Organisation lancerait alors des consultations avec les autorités gouvernementales compétentes et les sociétés scientifiques concernées, avant de trancher.

De nombreux pays ont demandé un changement de nom

Lorsque la flambée de cas de variole du singe a fait son apparition à partir du printemps 2022 « des propos racistes et stigmatisants en ligne, dans d’autres contextes et dans certaines communautés ont été observés et signalés à l’OMS », poussant un certain nombre de pays et d’individus ou organisations à demander un changement de nom, rappelle l’organisation.


La variole du singe tient son nom du fait que le virus a été identifié à l’origine chez des singes destinés à la recherche au Danemark en 1958, mais la maladie se retrouve le plus souvent chez les rongeurs. Elle a été signalée pour la première fois chez l’homme en 1970 en République démocratique du Congo. Quelque 81.107 cas et 55 décès ont été signalés à l’OMS cette année, dans 110 pays.