Variole du singe : L’OMS Europe s’attend à une hausse des décès liée à la maladie

EPIDEMIE Après trois décès hors d'Afrique, l'organisation s'attend à une hausse du nombre de morts

20 Minutes avec AFP
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Trois décès liés à la variole du singe ont été déclarés hors d'Afrique
Trois décès liés à la variole du singe ont été déclarés hors d'Afrique — PPE/Beijersbergen/SIPA

Une augmentation du nombre des décès en lien avec la variole du singe est à prévoir, a estimé samedi le Bureau régional de l’OMS pour l’Europe après l’annonce des premiers décès hors d’Afrique. L’organisation souligne néanmoins que les complications sévères restent rares.

Deux décès de personnes atteintes de la variole du singe ont été annoncés depuis vendredi par l’Espagne et un autre par le Brésil, sans que l’on sache si le virus est bien à l’origine de ces morts.

Ces trois cas portent à huit le nombre de décès enregistrés dans le monde depuis mai, les cinq premiers ayant été signalés en Afrique, où la maladie est endémique et a été détectée pour la première fois chez l’homme en 1970.

Objectif : stopper rapidement la variole du singe

« Compte tenu de la poursuite de la propagation de la variole du singe en Europe, nous nous attendons à plus de décès », a déclaré dans un communiqué Catherine Smallwood, une responsable des situations d’urgence de l’OMS Europe.

L’objectif doit être « d’interrompre rapidement la transmission du virus en Europe et mettre un coup d’arrêt à cette épidémie », insiste Mme Smallwood, qui souligne toutefois que sans la plupart des cas, la maladie se guérit d’elle-même, sans nécessiter de traitement.

« La notification des décès liés à la variole du singe ne change pas notre évaluation de l’épidémie en Europe. Nous savons que, bien que spontanément résolutive dans la plupart des cas, la variole du singe peut entraîner de graves complications », a-t-elle relevé.

Pour l’instant, l’OMS souligne qu’il n’y a pas de vaccins pour tout le monde et recommande donc de donner la priorité à ceux qui sont le plus à risque, ceux qui sont malades et ceux qui les soignent ou font de la recherche.