Glyphosate : L’herbicide ne peut être classé comme cancérogène, selon l’Agence européenne des produits chimiques

PRODUIT CHIMIQUE En 2015, l’OMS a, elle, classé le glyphosate comme étant « cancérogène probable »

20 Minutes avec agences
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Des bidons de glyphosate dans un rayon de jardinerie.
Des bidons de glyphosate dans un rayon de jardinerie. — SOLAL/SIPA

Les preuves scientifiques disponibles ne permettent pas de classer le glyphosate, un herbicide controversé utilisé massivement à travers le monde, comme cancérogène. C’est en tout cas ce qu’a estimé mardi l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA). « Le Comité d’évaluation des risques de l’ECHA a formé son opinion scientifique indépendante : le classement actuel du glyphosate ne change pas », a déclaré le directeur de l’évaluation des risques de l’agence, Mark Rasenberg.

Le glyphosate est actuellement classé comme pouvant provoquer des « lésions aux yeux » et étant « toxique pour les milieux aquatiques ». « Après un examen approfondi des preuves scientifiques, le Comité conclut une nouvelle fois qu’un classement du glyphosate comme cancérogène n’est pas justifié », a souligné l’ECHA dans un communiqué.

La Commission doit décider du prolongement de son autorisation

Cette évaluation est indispensable à la Commission européenne pour décider de la prolongation ou non de l’autorisation délivrée à l’herbicide dans l’UE. L’autorisation actuelle, étendue en 2017 pour cinq ans, expire le 15 décembre 2022, mais elle sera automatiquement prolongée jusqu’à la fin du processus d’évaluation, à moins qu’un risque particulier ne soit identifié entretemps.

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) et l’Agence européenne des produits chimiques (ECHA) avaient reporté à juillet 2023 les conclusions de l’EFSA sur « tous les risques possibles de l’exposition au glyphosate pour les animaux, les humains et l’environnement ». Ce rapport était initialement attendu au « second semestre 2022 » mais il a été repoussé afin de pouvoir « prendre en considération » des centaines de contributions.

« Cancérogène probable » pour l’OMS

Le Groupe d’évaluation du glyphosate, composé de quatre États membres rapporteurs (France, Hongrie, Pays-Bas et Suède), doit rendre d’ici « fin septembre » à l’EFSA un avis actualisé, avant une série de consultations et les conclusions finales du régulateur.

Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait classé le glyphosate en mars 2015 comme étant « cancérogène probable » pour les humains. La France, elle, s’était donnée pour objectif de sortir de l’essentiel des utilisations de ce désherbant en 2021, avant une interdiction totale en 2023. Des organisations agricoles s’y opposent, pointant l’absence de produit alternatif.