Rougeole : L’OMS et l’Unicef alertent sur une explosion des cas dans le monde

CONTAMINATION L'OMS indique que la vaccination des enfants a pris du retard à cause de la pandémie de Covid-19

X.R. avec AFP
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De nombreux enfants n'ont pas eu accès à la vaccination en raison de la surcharge des systèmes de santé dans les pays pauvres. (illustration)
De nombreux enfants n'ont pas eu accès à la vaccination en raison de la surcharge des systèmes de santé dans les pays pauvres. (illustration) — SAVO PRELEVIC / AFP

Après la pandémie de Covid-19, vous pensiez nos systèmes immunitaires rompus à faire face à toutes les maladies ? C’est tout l’inverse. L’OMS n’a eu de cesse ces derniers mois de sonner l’alarme sur le risque de « catastrophe absolue » si le dangereux retard pris dans la vaccination des enfants à cause de la pandémie de Covid-19 n’est pas rattrapé et si les restrictions sanitaires sont levées trop vite.

Le résultat est vertigineux : le nombre de cas de rougeole a bondi de 79 % au cours des deux premiers mois de 2022, en comparaison avec la même période l’an dernier, selon l’OMS et l’Unicef. Les deux agences de l’ONU craignent désormais l’apparition de graves épidémies de rougeole, une maladie virale hautement contagieuse, qui pourraient toucher des « millions d’enfants » en 2022. Pour l’instant, quelque 17.338 cas de rougeole ont été signalés dans le monde en janvier et février 2022, contre 9.665 au cours des deux premiers mois de 2021. Mais les chiffres sont probablement plus élevés car la pandémie a perturbé les systèmes de surveillance.

23 millions d’enfants n’ont pas eu les vaccins de base

Lors des 12 derniers mois, il y a ainsi eu 21 épidémies importantes de rougeoles, la plupart en Afrique et dans la région de la Méditerranée orientale, touchant la Somalie, le Yémen, le Nigeria ou en encore l’Afghanistan. La rougeole étant très contagieuse, les cas ont tendance à apparaître lorsque les niveaux de vaccination diminuent. Les deux agences onusiennes craignent que les épidémies de rougeole soient un signe avant-coureur d’épidémies d’autres maladies qui se propagent plus lentement.

« La rougeole est plus qu’une maladie dangereuse et potentiellement mortelle. C’est aussi un des premiers signes qu’il y a des lacunes dans la couverture vaccinale mondiale », a souligné la directrice générale de l’Unicef, Catherine Russell. En 2020, 23 millions d’enfants dans le monde n’ont pas reçu les vaccins infantiles de base par le biais des services de santé de routine, le nombre le plus élevé depuis 2009 selon l’OMS et l’Unicef.

« La pandémie de Covid-19 a interrompu les services de vaccination, les systèmes de santé ont été débordés et nous assistons maintenant à une résurgence de maladies mortelles, dont la rougeole. Pour de nombreuses autres maladies, l’impact de ces interruptions des services de vaccination se fera sentir pendant des décennies », a averti le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. « Le moment est venu de remettre sur les rails les programmes de vaccination essentielle et de lancer des campagnes de rattrapage afin que tout le monde puisse avoir accès à ces vaccins vitaux », a-t-il demandé.