Coronavirus : Pour l’OCDE, le variant Omicron « pourrait représenter une menace pour la reprise » économique

EPIDEMIE Pour la zone euro, l'OCDE prévoit un léger recul de sa prévision de croissance 2021, à 5,2%

M.F avec AFP
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Le nouveau variant aura un impact économique (illustration).
Le nouveau variant aura un impact économique (illustration). — CHINE NOUVELLE/SIPA

La peur entourant le nouveau variant du coronavirus continue de monter. L’OCDE s’est ainsi inquiétée mercredi de l’impact économique d’Omicron. « Nous sommes préoccupés par le fait que le nouveau variant, la souche Omicron, ajoute davantage d’incertitude à celle déjà à l’œuvre, ce qui pourrait représenter une menace pour la reprise » économique, a affirmé Laurence Boone, l’économiste en chef de l’Organisation de coopération et de développement économiques.

Dans les conclusions de ses perspectives économiques intermédiaires, l’OCDE affirme que « la priorité demeure de s’assurer que les vaccins sont produits et distribués le plus rapidement possible à travers le monde, y compris les doses de rappel ». « Ce serait une grosse erreur que de penser que le travail est presque terminé (…) Les nouvelles sur le variant Omicron sont sans doute un rappel de cet échec irréfléchi », a pointé la cheffe économiste.

Vacciner la planète ne coûterait « que » 50 milliards de dollars

Les pays développés du G20 ont ainsi dépensé 10.000 milliards de dollars pour protéger leur économie pendant la crise alors que vacciner la planète ne coûterait que 50 milliards, a-t-elle affirmé, mettant également en cause les difficultés logistiques dans la distribution des vaccins.

Bien qu’elles ne prennent pas en considération les derniers développements autour du variant Omicron, dont le niveau de virulence est encore incertain, les prévisions de croissance mondiale de l’OCDE ont été revues en légère baisse de 0,1 point à 5,6 %, en comparaison avec les précédentes prévisions de septembre. L’activité l’an prochain serait en revanche inchangée, à 4,5 %.

Recul de sa prévision de croissance en UE

D’après les analystes d’Oxford Economics, ce variant pourrait coûter entre 0,25 point de pourcentage à la croissance mondiale l’an prochain, s’il s’avère relativement inoffensif, et plus de 2 points, si une large partie de la population mondiale devait à nouveau se confiner. Dans le sillage de la reprise économique cette année, « des déséquilibres frappants sont apparus », souligne l’organisation, entre pays développés d’un côté et pays émergents et en développement. Ces écarts sont le reflet, selon l’institution, des inégalités dans les systèmes de santé, les politiques publiques, les pénuries de travailleurs dans certains secteurs, et une inflation « plus durable qu’anticipé ».

Pour la zone euro, l’OCDE prévoit un léger recul de sa prévision de croissance 2021 à 5,2 %. Elle table par contre sur une amélioration pour la France avec un PIB en progression de 6,8 % cette année (+0,5 point) et 4,2 % l’an prochain (+0,2), et pour l’Italie respectivement en progression de 6,3 % (+0,4 point) et 4,6 % (+0,5).

Pénuries de matériaux clés

L'Allemagne subit de son côté « des pénuries de matériaux clés » pour son industrie et voit sa prévision reculer de 0,5 point l’an prochain à 4,1 % mais se stabiliser à 2,9 % cette année. Le Royaume-Uni affiche un léger rebond par rapport aux précédentes prévisions, à 6,9 % mais un recul pour 2022 à 4,7 %. Du côté des Etats-Unis, l’OCDE a de nouveau abaissé ses attentes, cette fois à 5,6 % cette année et 3,7 % l’an prochain. « Le retrait actuel du soutien budgétaire a maintenant un impact négatif », justifie-t-elle.

En Asie, après avoir connu un début d’année solide, la Chine « a marqué le pas au cours du deuxième semestre », affirme l’OCDE qui entrevoit 8,1 % de croissance cette année et 5,1 % l’an prochain, en recul de 0,4 et 0,7 point. Les déboires d’Evergrande, un promoteur immobilier chinois ultra-endetté « affaiblissent l’investissement dans l’immobilier, un pourvoyeur important de croissance ».

Pic de l’inflation d’ici à la fin du premier trimestre

Sur l’inflation, autre grande crainte du moment, l’OCDE prévoit que les indices de prix devraient connaître un pic d’ici à la fin du premier trimestre dans la majorité des pays avancés et émergents, avant de reculer graduellement. L’institution prévoit par ailleurs qu’une partie des difficultés d’approvisionnement devrait se dissiper dès la fin d’année.

L’OCDE invite les banquiers centraux à « dire clairement dans quelle mesure des chiffres d’inflation supérieurs à leurs objectifs seront tolérés » dans le cadre de leur politique sur les taux d’intérêt. Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a affirmé mardi que « les risques d’une inflation plus persistante se sont accrus », et qu’il envisage une réduction plus rapide des achats d’actifs, ouvrant la voie à une hausse de taux plus rapide qu’anticipé.