Coronavirus en Belgique : Un premier cas du nouveau variant détecté, une première en Europe

EPIDEMIE Selon un virologue sud-africain, ce variant aurait « un potentiel de propagation très rapide »

M.F avec AFP
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La Belgique est le premier pays d'Europe à détecter un cas de Covid-19 issu du nouveau variant.
La Belgique est le premier pays d'Europe à détecter un cas de Covid-19 issu du nouveau variant. — Kenzo TRIBOUILLARD / AFP

Le gouvernement belge a annoncé qu’un premier cas du nouveau variant B.1.1.529, initialement détecté en Afrique du Sud, avait été identifié en Belgique. Le pays est le premier d’Europe à faire cette annonce, alors que le variant y était jusque-là absent. « On a un cas qui est maintenant confirmé de ce variant. Il s’agit de quelqu’un qui venait de l’étranger. Qui a été testé positivement le 22 novembre. Qui n’était pas vacciné », a déclaré vendredi le ministre de la Santé, Frank Vandenbroucke, lors d’une conférence de presse. Selon le virologue Marc Van Ranst, il s’agit d’un voyageur qui était revenu d’Egypte le 11 novembre. Un homme d’une trentaine d’années, d’après des médias flamands.

La première détection de ce nouveau variant, potentiellement très contagieux, avait été annoncée jeudi en Afrique du Sud. « C’est un variant suspect, on ne sait pas si c’est un variant très dangereux », a souligné Frank Vandenbroucke. « En Belgique, un échantillon a été confirmé comme étant la nouvelle variante B.1.1.529 », a également annoncé sur Twitter Marc Van Ranst, ce touriste revenu d’Egypte avait présenté de premiers symptômes lundi.

Les vols en provenance d’Afrique australe suspendus

Un peu plus tôt dans la journée, le ministre français de la Santé Olivier Véran, en déplacement à Brest (Finistère), avait indiqué que ce nouveau variant « n’a[vait] pas été diagnostiqué en Europe à date ».

Plusieurs pays européens ont décidé vendredi de suspendre les vols en provenance d’Afrique australe, d’autres nations, comme le Japon instaurant une quarantaine. La Commission européenne doit proposer dans l’après-midi aux Etats membres d’activer le frein d’urgence pour interrompre les voyages aériens en provenance de l’Afrique australe.