Un Londonien reçoit le premier œil au monde imprimé en 3D

INNOVATION MEDICALE Avec la version 3D, un simple scan de l’œil suffit pour fabriquer la prothèse, et les délais de fabrication sont beaucoup moins longs

Anissa Boumediene
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Steve Verze « sera la première personne au monde à recevoir un œil imprimé en 3D et entièrement créé numériquement »
Steve Verze « sera la première personne au monde à recevoir un œil imprimé en 3D et entièrement créé numériquement » — DR

Un patient londonien doit devenir jeudi le premier au monde à se voir implanter une prothèse oculaire réalisée par imprimante 3D, a indiqué l’hôpital de la capitale britannique qui réalise l’intervention.

Steve Verze « sera la première personne au monde à recevoir un œil imprimé en 3D et entièrement créé numériquement », a indiqué le Moorfields Biomedical Research Centre dans un communiqué.

Réduire de moitié les délais de fabrication

Le recours à l’impression 3D devrait permettre de réduire de moitié les délais de fabrication de ce faux œil, d’environ six semaines actuellement, tout en réalisant des implants plus réalistes, a-t-il précisé.

« J’ai besoin d’une prothèse depuis que j’avais 20 ans, et je me suis toujours senti complexé à ce propos », a confié le patient, Steve Verze, un ingénieur londonien quadragénaire.

« Quand je pars de chez moi, je me regarde souvent une deuxième fois dans le miroir, et je n’aime pas ce que je vois », a-t-il ajouté. « Ce nouvel œil », qu’il a pu déjà essayer précédemment en novembre, « est fantastique et (…) cela ne peut aller que de mieux en mieux ».

Avec la version 3D, un simple scan de l’œil suffit

Les implants acryliques actuels requièrent au préalable la réalisation d’un moule de l’orbite oculaire, une intervention lourde et invasive, surtout pour les enfants qui peuvent nécessiter une anesthésie générale. Ils sont ensuite placés et peints.

Avec la version 3D, un simple scan de l’œil suffit. Un logiciel élabore un modèle en trois dimensions, et le résultat est envoyé vers une imprimante en Allemagne, qui imprime l’œil en deux heures et demie.

Une prothèse à l'aspect plus naturel

Plus rapide à fabriquer, ce faux œil semble aussi plus naturel car il laisse passer la lumière sur toute sa profondeur.

« Nous espérons que cet essai clinique nous fournira des preuves solides de la valeur ajoutée de cette nouvelle technologie, et de la différence que cela fait pour les patients. Cela a clairement le potentiel de réduire les listes d’attente », a commenté le professeur Mandeep Sagoo, ophtalmologue de l’hôpital.

Selon le Moorfields Eye Charity, plus de 8 millions de personnes dans le monde ont une prothèse oculaire, à la suite d’une malformation, d’une maladie ou d’un traumatisme. L’organisation souligne que les techniques de fabrication avaient peu évolué en cinquante ans.