Santé : La bronchiolite poursuit sa progression en France

EPIDEMIE Courante et très contagieuse, la bronchiolite provoque chez les bébés une toux et une respiration difficile, rapide et sifflante

20 Minutes avec AFP
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Un enfant observé par un médecin. (Illustration)
Un enfant observé par un médecin. (Illustration) — Valery Sharifulin/TASS/Sipa USA/SIPA

Après une année blanche due au Covid, l’épidémie de bronchiolite, qui pourrait être particulièrement forte cet hiver, touche déjà 11 des 13 régions de France métropolitaine. Les deux dernières encore épargnées, Bretagne et Corse, devraient bientôt les rejoindre, a annoncé Santé publique France, ce mercredi. 

Dans son point hebdomadaire sur cette maladie respiratoire qui touche les bébés, l’agence note une « poursuite de l’augmentation forte et précoce des indicateurs de surveillance de la bronchiolite chez les enfants de moins de 2 ans ». En métropole, toutes les régions sont en phase épidémique, à l’exception de la Bretagne et la Corse, qui sont en phase pré-épidémique.

Les enfants moins immunisés

Courante et très contagieuse, la bronchiolite provoque chez les bébés une toux et une respiration difficile, rapide et sifflante. La plupart du temps bénigne, elle peut toutefois nécessiter un passage aux urgences, voire une hospitalisation. Lors de la semaine du 18 octobre, 3.342 enfants de moins de 2 ans ont été vus aux urgences pour bronchiolite, dont un tiers (1.138) a ensuite dû être hospitalisé. Dans les deux cas, 9 sur 10 avaient moins d’un an.

Deux semaines auparavant, on n’avait relevé que 1.779 passages aux urgences d’enfants de moins de 2 ans pour bronchiolite, et 643 hospitalisations. L’hiver dernier, les confinements et les gestes barrières anti-Covid ont aussi bloqué les autres virus, dont le VRS (virus respiratoire syncytial), responsable de la bronchiolite. Les enfants ont été moins infectés que d’habitude et sont donc moins immunisés, ce qui laisse craindre une épidémie plus forte cette année. Ce phénomène pourrait aussi concerner d’autres virus hivernaux, dont ceux de la grippe ou de la gastro-entérite.

Importance des gestes barrières

Les autorités sanitaires ont donc lancé mardi une campagne pour rappeler l’importance des gestes barrières (être masqué, aérer, se laver les mains, tousser dans son coude, éviter bises et poignées de main…), alors « qu’un sentiment de lassitude tend à se généraliser ».

L’épidémie de grippe n’a pas encore démarré en France, où la campagne de vaccination des personnes à risques a débuté le 18 octobre. Pour l’heure, Santé publique France ne fait état que de « cas sporadiques de grippe depuis début septembre ». Mais le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a averti mardi que « l’épidémie de grippe saisonnière à venir pourrait être sévère pour les plus âgés ».