Etats-Unis : Les phtalates dans le plastique ont entraîné 100.000 décès prématurés, selon une étude

DANGER Ces perturbateurs endocriniens sont présents dans la nourriture, les vêtements, les cosmétiques, ou encore les jouets comportant du plastique

M.F avec AFP
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On retrouve retrouve les phtalates dans pratiquement tous les articles en PVC du quotidien.
On retrouve retrouve les phtalates dans pratiquement tous les articles en PVC du quotidien. — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Pour la première fois, une étude fait un lien entre des décès prématurés et l’exposition aux phtalates. Selon l’enquête* de l’école de médecine Grossman de l’université de New York, publiée dans la revue Environmental Pollution, ces composés chimiques présents dans les matières plastiques pourraient provoquer chaque année la mort de milliers d’Américains du à des maladies cardiovasculaires ou à des cancers.

Ces phtalates que l’on retrouve dans des aliments et objets du quotidien (nourriture, vêtements, cosmétiques, jouets…) sont considérés comme des perturbateurs endocriniens nocifs pour la santé.

« Les autorités régulatrices doivent agir de manière urgente »

En « extrapolant (les résultats) à la tranche d’âge de la population américaine de 55 à 64 ans, nous avons identifié 90.761 à 107.283 décès attribuables » à l’exposition aux phtalates, explique l’étude. « Nos conclusions montrent qu’une plus grande exposition aux phtalates est liée à une mort prématurée, en particulier de maladie cardiaque », a estimé l’un des auteurs, Leonardo Trasande, cité dans un communiqué.

« Jusqu’à présent, nous savions que les produits chimiques provoquaient des maladies cardiovasculaires, lesquelles sont une des premières causes de décès. Mais nous n’avions pas encore lié directement ces produits chimiques à la mortalité », a ajouté le scientifique de l’université de New York, signataire de ces travaux avec deux collègues de l’université de l’Iowa, Buyun Liu et Wei Bao.

Les chercheurs ont aussi calculé le coût économique de ces décès prématurés pour les Etats-Unis, en termes de perte de productivité : « de 39,9 à 47,1 milliards de dollars par an », selon eux. « D’autres études devront corroborer ces observations et identifier les mécanismes (à l’œuvre), mais les autorités régulatrices doivent agir de manière urgente », plaide l’étude de l’université de New York.

*Les chercheurs ont analysé les effets de l’exposition aux phtalates sur une population de 5.303 adultes de plus de 20 ans. L’étude et les analyses biologiques (notamment d’urine) des participants se sont déroulées entre 2001 et 2010, avant que ne soient décortiquées les statistiques de mortalité jusqu’à la fin de 2015. Les analyses de données ont été extraites en juillet 2020.