Coronavirus en Finlande : Les visons vont bientôt être tous vaccinés

EPIDEMIE Le vison est le seul animal jusque-là à être considéré comme en mesure de transmettre le Covid-19 aux êtres humains

M.F avec AFP
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Les visons de Finlande vont recevoir deux doses de vaccins contre le Covid-19.
Les visons de Finlande vont recevoir deux doses de vaccins contre le Covid-19. — Viktor Drachev/SPUTNIK/SIPA

Au tour des animaux d’être vaccinés en Finlande. Les éleveurs prévoient d’injecter une dose de vaccin contre le Covid-19 à tous les visons du pays. Elevés pour leur fourrure, ils présentent des risques particuliers de contamination par le coronavirus. Il ne s’agit pas du même vaccin que pour les humains, mais d’un vaccin expérimental dont l’utilisation est temporaire.

L’utilisation conditionnelle de ce vaccin peut être autorisée pendant une période de pandémie lorsque aucun autre vaccin n’est disponible, et « est accordée jusqu’à fin décembre, date à laquelle le demandeur aura à fournir de nouvelles données », a indiqué Lisa Kaartinen, inspecteur principal de cette autorité, qui contrôle les activités vétérinaires. Les essais cliniques n’ayant pas encore été menés à bien, le vaccin ne peut être distribué commercialement et doit être utilisé selon des procédures strictes dans les 1.000 fermes de visons finlandaises pour contrôler et éviter la diffusion du virus.

Deux doses par vison

« Nous avons préparé environ un demi-million de doses, ce qui devrait être suffisant pour vacciner tous les animaux deux fois », a souligné Jussi Peura, directeur de la recherche à l’association finlandaise des éleveurs de visons, qui a développé le vaccin en coopération avec les chercheurs de l’Université d’Helsinki.

Le feu vert pour le vaccin ne s’applique qu’à la Finlande où jusqu’à présent aucun cas du nouveau coronavirus n’a été identifié parmi les visons, et où les taux de transmission au sein de la population sont restés parmi les plus faibles de l’Union européenne pendant la pandémie.

Les visons déjà vaccinés en Russie

L’association des éleveurs pense que son vaccin est le premier à recevoir une approbation au sein de l’UE. La Russie voisine s’est targuée en mars d’avoir mis au point le premier vaccin pour les animaux contre le Covid-19, qu’elle a commencé à administrer ensuite.

Le vison est le seul animal jusque-là à être considéré comme en mesure de transmettre le Covid-19 aux êtres humains. Le Danemark, qui était le plus grand exportateur de fourrures de visons, a vu ce commerce décimé après qu’une souche du virus ayant muté, a commencé à toucher les fermes de visons en novembre dernier, obligeant le gouvernement à ordonner l’abattage des quelque 15 millions d’entre eux dans tout le pays.