Coronavirus en Malaisie : Une trentaine d’orangs-outans testés sur l’île de Bornéo

EPIDEMIE La procédure a été décidée après que du personnel d’un parc naturel et centre de rééducation à la vie sauvage pour les primates a été infecté

20 Minutes avec agences
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Un orang-outan
Un orang-outan — Horvat Frank / Sipa

Plusieurs dizaines d’orangs-outans de Malaisie ont été testés au coronavirus par des vétérinaires en combinaison de protection, qui ont eu la délicate tâche de leur faire des prélèvements nasaux. Une trentaine de primates de l’Etat malaisien de Sabah, sur l’île de Bornéo, ont subi ces tests mardi et ils sont tous ressortis négatifs, ont indiqué les autorités locales de protection de la nature.

« Des tests pour le Covid-19 ont été un instrument vital pour nous aider à traverser cette pandémie, et c’est aussi très important pour la population d’orangs-outans », a souligné Sen Nathan, directeur adjoint du département de la protection des animaux de l’Etat de Sabah, dans un communiqué publié samedi. Il s’agit des premiers tests effectués sur les orangs-outans dans le pays d’Asie du Sud-Est.

« Cette maladie pourrait remettre en cause leur rééducation à la vie sauvage »

La procédure a été décidée après que du personnel d’un parc naturel et centre de rééducation à la vie sauvage pour les primates a été infecté. « Cette maladie pourrait être très dangereuse pour leur santé et remettre en cause leur rééducation à la vie sauvage », a précisé Sen Nathan. Les vétérinaires vont continuer à surveiller les singes et des tests seront effectués régulièrement. Des animaux ont été testés positifs au Covid-19 à plusieurs occasions.

Ce week-end, un zoo d’Atlanta, aux Etats-Unis, a annoncé que plusieurs de ses gorilles avaient été contaminés. Des chats, des chiens et un furet ont aussi été infectés. La Malaisie, comme d’autres pays d’Asie du Sud-Est, est aux prises avec une vague importante de Covid-19 aggravée par le variant Delta hautement contagieux. Le pays enregistre ces dernières semaines plusieurs milliers de nouveaux cas et des centaines de morts par jour. L’Etat de Sabah, au nord de l’île de Bornéo, qui abrite de vastes étendues de forêts vierges et une grande biodiversité, a aussi vu une flambée du nombre de cas chez ses habitants.

Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN), les orangs-outans de Bornéo sont en danger critique d’extinction. Leur population a diminué de plus de 50 % au cours des 60 dernières années, selon l’ONG environnementale WWF, du fait d’une réduction de leur habitat à cause de l’exploitation forestière, des plantations de palmiers à huile et de l’exploitation d’autres ressources naturelles. L’île de Bornéo est partagée entre la Malaisie, l’Indonésie et Brunei.