Coronavirus : Des chercheurs thaïlandais développent un procédé pour détecter le virus dans la sueur

DEPISTAGE La méthode, qui consiste à placer un écouvillon sous l’aisselle de la personne testée, serait fiable à 95 %

20 Minutes avec agences
Des personnes attendent de recevoir une dose de vaccin à Bangkok, le 8 septembre 2021.
Des personnes attendent de recevoir une dose de vaccin à Bangkok, le 8 septembre 2021. — SOPA Images/SIPA

Des chercheurs thaïlandais ont développé un procédé permettant de détecter le virus du Covid-19 dans la sueur. Ils ont réalisé cette semaine un test grandeur nature à Bangkok, dans les allées d’un marché fréquenté de la capitale de la Thaïlande.

La technique consiste à placer un écouvillon sous l’aisselle de la personne testée. Quinze minutes plus tard, la tige est transposée dans un flacon de verre, stérilisé par des rayons UV. Un échantillon est prélevé et analysé. 30 secondes plus tard, le résultat tombe. Cette méthode est « fiable à 95 % », un résultat comparable au PCR nasal, d’après les premiers essais réalisés sur 2.000 personnes, assure le chercheur Chadin Kulsing de l’université Chulalongkorn de Bangkok, qui développe ces unités mobiles de détection.

Des « odeurs spécifiques »

Son équipe a déjà lancé une expérimentation avec des chiens renifleurs de sueur pour détecter les cas asymptomatiques au Covid-19 et ce nouveau projet est complémentaire.
« Les personnes infectées par le Covid-19 sécrètent des substances chimiques très distinctes », relève le chercheur. « Cette découverte nous a permis de développer un dispositif permettant de détecter les odeurs spécifiques produites ».

La Thaïlande n’est pas le premier pays à s’intéresser à la sueur pour détecter le Covid-19. Le Royaume-Uni et les Etats-Unis ont notamment lancé des travaux comparables. Chadin Kulsing espère que sa méthode de détection, toujours en phase d’expérimentation, pourra bientôt être déployée en alternative aux tests PCR qui nécessitent un traitement en laboratoire et sont donc beaucoup plus coûteux.

En Thaïlande, près d’1,5 million de cas et près de 14.000 décès ont été enregistrés, principalement ces derniers mois. La campagne vaccinale progresse mais a démarré avec retard. Seuls 11 des 70 millions d’habitants ont reçu deux doses de vaccin.