Coronavirus : Le variant Delta ne provoque pas de cas plus graves chez les enfants et les ados, selon une étude

EPIDEMIE L’enquête montre tout de même que le taux d’hospitalisation chez les enfants et adolescents de 0 à 17 ans a été multiplié par cinq depuis mars dernier aux Etats-Unis

M.F avec AFP
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Le variant Delta ne provoque pas de cas plus graves du Covid-19 chez les enfants et adolescents par rapport aux autres variants, selon les autorités sanitaires américaines.
Le variant Delta ne provoque pas de cas plus graves du Covid-19 chez les enfants et adolescents par rapport aux autres variants, selon les autorités sanitaires américaines. — Jean-Francois Badias/AP/SIPA

Alors que l’inquiétude grandit un peu partout dans le monde face au nombre croissant d’enfants hospitalisés à cause du Coronavirus, une étude américaine affirme que Delta ne provoque pas de cas plus graves du  Covid-19 chez les enfants et adolescents par rapport aux autres variants. Les Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique dans le pays, ont étudié les données de patients hospitalisés pour Covid-19 à travers 99 comtés dans 14 Etats, couvrant environ 10 % de la population américaine.

L’agence a notamment comparé la période allant de début mars à mi-juin avec celle allant de mi-juin à fin juillet, lorsque le variant Delta est devenu dominant aux Etats-Unis. Entre ces deux périodes, le taux d’hospitalisation chez les enfants et adolescents de 0 à 17 ans a effectivement été multiplié par cinq. Mais « la proportion d’enfants et adolescents hospitalisés pour maladie grave », avec par exemple une admission en soins intensifs, « était similaire avant et pendant la période durant laquelle Delta était dominant ».

Les vaccins protègent toujours bien les adolescents contre Delta

Dans le détail, sur les 3.116 enfants et adolescents hospitalisés en trois mois et demi avant Delta, environ 26 % ont été admis en soins intensifs, 6 % ont été placés sous respirateur, et moins de 1 % sont décédés. Après Delta, sur 164 hospitalisations recensées en un mois et demi, environ 23 % ont été admis en soins intensifs, 10 % placés sous respirateur, et moins de 2 % sont décédés. Les différences entre les deux périodes ne sont donc pas significatives statistiquement. Les CDC notent toutefois que le nombre d’enfants présentant un cas sévère de la maladie était petit entre mi-juin et fin juillet, limitant la pertinence des comparaisons faites. Ils soulignent que les données devront continuer à être suivies de près à l’avenir.

Ces travaux montrent par ailleurs que les vaccins protègent bien toujours les adolescents contre Delta : les taux d’hospitalisations étaient environ dix fois plus élevés pour les adolescents non-vaccinés que pour ceux vaccinés durant la période de prédominance de Delta. Aux Etats-Unis, les adolescents peuvent recevoir leurs injections de vaccin Pfizer dès 12 ans.

« Plus d’enfants attrapent le Covid-19 parce que la maladie circule plus »

Par ailleurs, une seconde étude publiée vendredi montre quant à elle que la vaccination des adultes tend à protéger les enfants de la contamination. Celle-ci a étudié les visites aux urgences ainsi que le nombre d’hospitalisations au niveau national en août.

Dans les Etats où la couverture vaccinale de l’ensemble de la population était la plus faible, le nombre de visites aux urgences d’enfants et adolescents était plus de trois fois plus élevé que dans les Etats faiblement immunisés. Et le nombre d’hospitalisations, près de quatre fois plus élevé. « Plus d’enfants attrapent le Covid-19 parce que la maladie circule plus », a déclaré dès jeudi, la directrice des CDC, Rochelle Walensky, en évoquant ces deux études. Selon elle, elles démontrent d’une part que « la vaccination fonctionne », et d’autre part, qu'« il n’y a pas eu d’accroissement de la sévérité de la maladie chez les enfants ».