Coronavirus : Face au variant Delta, la Nouvelle-Zélande s’interroge sur sa stratégie « zéro Covid »

EPIDEMIE Le variant, beaucoup plus contagieux, remet en cause l'efficacité de la stratégie zéro covid

20 Minutes avec AFP
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La Nouvelle-Zélande a un grand retard vaccinal
La Nouvelle-Zélande a un grand retard vaccinal — Ross Giblin / POOL / AFP

La Nouvelle-Zélande a reconnu ce dimanche que sa stratégie « zéro Covid » était menacée par la propagation d’une épidémie de coronavirus due au variant Delta. « Le (Delta) ne ressemble à rien de ce que nous avons connu depuis le début de la pandémie », a avancé le ministre. « Cela change tout, cela signifie que toutes nos mesures existantes semblent moins adaptées et cela soulève des questions sur l’avenir de notre stratégie à long terme », a déclaré le ministre en charge de la Lutte contre le Covid-19, Chris Hipkins, sur la chaîne TVNZ.

Il a fait état de 21 nouveaux cas liés au foyer épidémique apparu la semaine dernière à Auckland. Le premier cas d’origine locale de contamination en six mois a conduit à un confinement national. Chris Hipkins a affirmé que ce foyer épidémique était beaucoup plus difficile à contenir que les précédents car le variant Delta est hautement plus contagieux. « Sa forte contagiosité et la vitesse à laquelle le virus s’est propagé sont des éléments qui, bien que nous ayons pris les meilleures mesures de prévention au monde, ont mis notre système à rude épreuve », a-t-il déclaré.

26 morts pour cinq millions d’habitants

Le Nouvelle-Zélande a été saluée à l’étranger pour sa gestion efficace de l’épidémie de Covid-19 qui, jusqu’à présent, n’a fait que 26 morts pour une population de cinq millions d’habitants. L’archipel a mis en place un strict contrôle aux frontières et décrété des confinements dès l’apparition de cas locaux.

L’Australie voisine poursuit également un objectif « zéro Covid », compromis depuis mi-juin par une flambée continue de cas de coronavirus liés au variant Delta. En Nouvelle-Zélande, cette épidémie a mis en évidence la lenteur de la campagne de vaccination et des voix se sont élevées pour critiquer le laxisme du gouvernement. Seulement 20 % de la population est entièrement vaccinée, soit l’un des taux les plus faibles du monde développé.

L’élimination du virus reste la priorité

Le porte-parole du Parti national Chris Bishop a estimé que cette nouvelle épidémie pointait les lacunes du gouvernement en matière de vaccination, en raison notamment de difficultés d’approvisionnement.

Chris Hipkins a souligné que l’élimination demeure la priorité absolue alors que le nombre de nouveaux cas s’élève désormais à 71 cas actifs, dont 65 à Auckland et six à Wellington. Le confinement national doit prendre fin mardi soir mais Chris Hipkins a indiqué qu’Auckland pourrait faire l’objet de nouvelles restrictions même si elles sont levées ailleurs.