Cancers professionnels : L’Anses propose d’inclure 18 anticancéreux dans la liste des procédés cancérogènes

SANTE L’Anses recommande ce mardi de reconnaître dans la loi le caractère cancérogène de l’exposition professionnelle à 18 médicaments de chimiothérapie

20 Minutes avec AFP

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Une infirmiere en service chimiotherapie a l'hopital prive Oceane (groupe Elsan) a Vannes, dans le Morbihan le 24 avril 2020.
Une infirmiere en service chimiotherapie a l'hopital prive Oceane (groupe Elsan) a Vannes, dans le Morbihan le 24 avril 2020. — Maxime Le Pihif/SIPA

Un risque qui concerne près de 100.000 personnes, des soignants au personnel de nettoyage. Saisie par le ministère du Travail, l’agence nationale de sécurité sanitaire (Anses) propose ce mardi d’inclure ces 18 substances, dites cytostatiques, utilisées en chimiothérapie, dans l’arrêté qui fixe la liste des procédés cancérogènes selon le Code du travail.

Une telle inscription faciliterait la reconnaissance du caractère de maladie professionnelle pour les personnes déclarant un cancer alors qu’elles ont été exposées à ces principes actifs de médicaments, « majoritairement utilisés pour traiter les cancers, en médecine humaine comme en médecine vétérinaire ».

Cela contribuerait aussi à « une meilleure protection des professionnels exposés » car aujourd’hui, « contrairement aux produits utilisés en milieu industriel, le règlement européen n’impose pas de prévenir l’utilisateur du caractère dangereux des médicaments via un étiquetage spécifique », souligne Henri Bastos, directeur scientifique santé-travail à l’Anses.

Des substances capables de bloquer la multiplication de certaines cellules

Selon une enquête du ministère du Travail datant de 2017, 91.900 salariés sont exposés à ces substances, « de la fabrication à la manipulation, en passant par le transport, la gestion des déchets, le nettoyage, etc. », souligne l’Anses. Cela concerne donc des infirmières, des aides-soignants, des médecins et des vétérinaires, mais aussi d’autres catégories telles que le personnel de nettoyage.

Les substances cytostatiques ont la capacité de bloquer la multiplication de certaines cellules. Cette propriété est employée dans des médicaments de chimiothérapie pour empêcher ou ralentir la croissance des tumeurs cancéreuses mais également contre certaines maladies auto-immunes et dans des traitements anti-rejet après une greffe.

Mais en raison même de leur mécanisme d’action, elles « sont susceptibles de présenter des propriétés cancérogènes pour les cellules saines », ainsi que « des effets sur la reproduction et le développement », explique l’Anses. « Paradoxalement, ces médicaments qui soignent les patients atteints de cancer peuvent donc exposer les soignants qui les manipulent à des substances elles-mêmes cancérogènes », ajoute l’agence.

Mieux sensibiliser employeurs et salariés aux risques

L’Anses recommande aussi de mieux sensibiliser employeurs et salariés aux risques que représentent ces produits. Pour « maîtriser au mieux les risques existants », elle suggère par exemple de « mettre en place une surveillance des expositions de ces professionnels » ou de les former aux « techniques de retrait de gants potentiellement contaminés ».

L’arrêté du 26 octobre 2020, issu de la transposition d’une directive européenne, liste pour l’instant neuf types de travaux comme « cancérogènes au sens du Code du travail », parmi lesquels ceux exposant au formaldéhyde, aux poussières de bois et aux poussières de silice cristalline alvéolaire. L’exposition aux lubrifiants de moteur et aux gaz d’échappement de moteurs Diesel y a été ajoutée au mois de mai.