Coronavirus : Les Etats-Unis vont expédier 25 millions de doses de vaccin en Afrique

VACCINATION Au total, 49 pays devraient recevoir des doses dans les prochains jours

20 Minutes avec AFP
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Un policier s'apprête à recevoir une dose de Johnson & Johnson à Soweto (Afrique du Sud), le 5 juillet.
Un policier s'apprête à recevoir une dose de Johnson & Johnson à Soweto (Afrique du Sud), le 5 juillet. — Alet Pretorius/AP/SIPA

Vite leur dose. Les Etats-Unis vont expédier 25 millions de doses de vaccin contre le Covid-19 en Afrique, ont annoncé vendredi de hauts responsables américains et africains. Les envois doivent commencer dans les jours à venir. Au total, 49 pays africains recevront des doses de Johnson & Johnson, de Moderna ou de Pfizer-BioNTech.

Premiers servis, Djibouti et le Burkina Faso recevront 151.200 doses de Johnson & Johnson, tandis que l’Ethiopie recevra 453.600 doses, a précisé un haut responsable de l’administration Biden. L’opération se fait en coordination avec des organismes multilatéraux, parmi lesquels l’Union africaine et Covax, dispositif de distribution de l’ Organisation mondiale de la santé (OMS) et de l’Alliance internationale du vaccin, Gavi.

Vacciner 60 % de la population africaine

L’annonce de Washington intervient alors que la diffusion rapide du variant Delta fait craindre une nouvelle flambée de cas dans le monde, avec un impact particulièrement prononcé en Afrique. Le nombre de décès liés au Covid-19 sur le continent a grimpé de 43 % en une semaine, s’est alarmée jeudi l’OMS, pointant le manque de places de réanimation et la pénurie d’oxygène médical. « L’administration Biden s’engage à mener la réponse mondiale face à la pandémie », a affirmé Gayle Smith, qui coordonne au sein du département d’Etat américain les questions liées au Covid-19.

Strive Masiyiwa, envoyé spécial de l’Union africaine (UA), a estimé que les vaccins envoyés par les Etats-Unis étaient un pas vers l’objectif de l’UA, à savoir vacciner 60 % de la population du continent, « en particulier au moment où nous voyons une troisième vague dans plusieurs pays africains ». Les dons américains sont « un geste bienvenu et significatif », a commenté Benedict Oramah, président de l’Afreximbank, une institution financière multilatérale consacrée au financement des échanges commerciaux, également impliquée dans l’opération.

Les inégalités géographiques restent criantes face à la pandémie, avec d’un côté les nations qui ont mis en place des programmes de vaccination tous azimuts, et de l’autre les pays les plus pauvres, très en retard en la matière. La distribution de doses aux pays en voie de développement est devenue un enjeu diplomatique à part entière, la Chine et la Russie étant accusées d’utiliser ce levier pour pousser leurs intérêts stratégiques.

Les Etats-Unis assurent ne pas avoir d’arrière-pensées, mais le président, Joe Biden, qui entend de manière générale reprendre un rôle moteur dans les affaires internationales, veut que Washington prenne les devants dans la réponse internationale à la pandémie. Son administration a déjà mis de côté 80 millions de doses pour les distribuer au niveau international. Elle promet par ailleurs de contribuer à hauteur de 2 milliards de dollars à l’initiative Covax.