Coronavirus : Des chercheurs découvrent en Belgique le cas d’une femme contaminée simultanément par deux variants

INEDIT Agée de 90 ans et décédée en mars dernier, elle a été infectée par les variants Alpha et Beta

20 Minutes avec AFP
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Un test pour détecter le coronavirus, à Ghent en Belgique le 15 mai 2021.
Un test pour détecter le coronavirus, à Ghent en Belgique le 15 mai 2021. — /SIPA

Une même personne peut-elle être contaminée par deux variants différents ? Des résultats en Belgique viennent ce dimanche semer le doute. Des chercheurs belges ont en effet fait état du cas inédit d’une nonagénaire décédée en mars du Covid-19, après avoir été infectée simultanément par les variants Alpha et Beta. Un phénomène selon eux sans doute « sous-estimé ».

« C’est l’un des premiers cas documentés de co-infection avec deux variants préoccupants du SARS-CoV-2 », a indiqué la biologiste moléculaire Anne Vankeerberghen, auteure de l’étude, citée dans un communiqué du Congrès européen de microbiologie clinique et maladies infectieuses (ECCMID). Le 3 mars 2021, cette femme de 90 ans, sans antécédents médicaux particuliers et non vaccinée, avait été admise dans un hôpital de la ville belge d’Aalst après une série de chutes, selon cette étude de cas, présentée devant le Congrès et revue par les pairs de son comité de sélection.

Testée positive au Covid-19 à son arrivée, la nonagénaire présentait initialement « un bon niveau de saturation en oxygène et pas de signaux de détresse respiratoire », selon l’ECCMID. Cependant, elle a « rapidement développé des symptômes respiratoires aggravés et est décédée cinq jours plus tard ». Selon la biologiste de l’hôpital OLV d’Aalst, « il est difficile de dire si la co-infection par deux variants a joué un rôle dans la rapide détérioration de l’état de la patiente ».

Deux autres cas signalés au Brésil

Lors de tests approfondis et grâce au séquençage, l’hôpital a découvert qu’elle avait été infectée avec deux souches du virus SARS-CoV-2, à l’origine du Covid-19. Les deux variants Alpha et Beta « circulaient en Belgique à l’époque (mars 2021), il est donc probable que la dame a été co-infectée par deux personnes différentes. Malheureusement, nous ne savons pas comment elle a été contaminée », a poursuivi la docteure Vankeerberghen.

A ce jour, « il n’y a pas eu d’autres cas publiés » de co-infections avec deux variants, a indiqué la chercheuse, qui juge « crucial » de davantage séquencer et étudier ce phénomène. Deux cas de personnes infectées par deux variants différents présents au Brésil ont été signalés en janvier dans une étude, qui n’a « pas encore été publiée par un journal scientifique », selon l’ECCMID.