Coronavirus : Pour stopper les stigmatisations, l’OMS renomme les variants

MIEUX NOMMER LES CHOSES A la place de variant anglais, brésilien ou encore indien, l’Organisation mondiale de la santé demande au grand public et aux médias d’utiliser des lettres grecques

20 Minutes avec AFP
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Des tests pour détecter le Covid-19.
Des tests pour détecter le Covid-19. — Abhishek Maharjan/Pacific Press/

L’OMS veut tout faire pour que la crise du coronavirus ne soit pas l’occasion de mettre sur le banc des accusés un pays ou une région du monde. Il faut dire qu’avec des noms comme B.1.617, B.1.1.7 ou encore B.1.351, le grand public et les médias ont plutôt préféré jusqu’ici désigner les variants en fonction du lieu de leur découverte : Angleterre, Inde, Brésil,… Face à ces appellations « stigmatisantes et discriminatoires », l’Organisation va donc simplifier les choses en leur donnant des noms de lettres grecques.

L’idée est d’avoir des noms « faciles à prononcer et à retenir », explique l’Organisation mondiale de la santé. Aux Etats-Unis par exemple, les attaques contre les personnes d’origine asiatique se sont multipliées, Donald Trump, qui était président pendant la première année de la pandémie, ayant tout fait pour rejeter la seule faute sur la Chine, où le nouveau coronavirus a été détecté pour la première fois. Le Congrès a même adopté une loi pour mieux combattre le phénomène, le « Covid-19 Hate Crimes Act ».

Les noms scientifiques continueront toutefois d’exister car ils fournissent des données utiles aux experts, mais l’OMS ne les utilisera plus dans sa communication quotidienne. Et elle encourage vivement les autorités nationales, les médias et autres à adopter les nouveaux noms.

Le variant brésilien devient variant Gamma

Ainsi, le variant B.1.1.7, d’abord identifié au Royaume-Uni, a été baptisé Alpha ; le B.1.351, identifié pour la première fois en Afrique du Sud, devient Beta ; et le variant P.1, détecté au Brésil, Gamma. L’OMS a donné deux noms différents aux sous-lignées distinctes du variant B.1.617, qui a ravagé l’Inde et s’est étendu à des dizaines de pays : B.1.617.2 devient ainsi Delta, et B.1.617.1 devient Kappa.