Coronavirus : L’OMS classe comme « préoccupant » le variant découvert en Inde

INQUIETUDES Pour l’Organisation, rien ne suggère toutefois « que nos diagnostics, nos médicaments et nos vaccins ne marchent pas » contre le variant B.1.617

20 Minutes avec AFP

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Un homme fait un test pour détecter le Covid-19, à Noida en Inde le 9 mai 2021.
Un homme fait un test pour détecter le Covid-19, à Noida en Inde le 9 mai 2021. — Sunil Ghosh/Hindustan Times/Shut

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) continue de faire connaître sa crainte des variants dans la lutte contre la propagation du coronavirus. Le variant du virus du Covid-19 découvert en Inde, le B.1.617, a ainsi été classé lundi comme « préoccupant » par l’Organisation.

« Il y a des informations selon lesquelles le B.1.617 est plus contagieux » mais aussi des éléments qui permettent de penser qu’il atténue la réponse des anticorps qui permettent de combattre le virus, a déclaré la docteur Maria Van Kerkhove, responsable technique de la lutte contre le Covid-19 au sein de l'OMS.

Des recherches scientifiques restent à mener

La scientifique a expliqué que plus de détails seraient publiés ce mardi dans le rapport épidémiologique hebdomadaire de l’agence onusienne. Il reste toutefois, selon elle, beaucoup de recherches à mener sur ce variant, notamment par le biais d’un séquençage accru, « pour savoir quelle quantité de ce virus circule » mais aussi le degré de « sévérité » avec lequel il atténue la réponse des anticorps. « Nous n’avons rien qui suggère pour le moment que nos diagnostics, nos médicaments et nos vaccins ne marchent pas. Et ça c’est important », a-t-elle souligné, insistant sur le fait qu’il fallait continuer à appliquer les mesures sanitaires comme la distanciation sociale ou encore le port du masque, la réduction des contacts.

Une porte-parole de l’OMS a pour sa part précisé dans la soirée de lundi que la réponse atténuée à laquelle faisait allusion la docteur Van Kerkhove concernait des observations en laboratoire et non sur le terrain, et que par conséquent il était trop tôt pour savoir quel était l’impact sur l’efficacité des vaccins sur la population. Un vaccin à l’efficacité atténuée ne veut pas forcément dire qu’il ne remplit pas une fonction de protection contre les formes les plus graves du Covid-19 et évite les décès.

Le variant B.1.617 est l’une des raisons - mais loin d’être la seule, qui explique l’explosion de la pandémie en Inde. Selon les statistiques officielles, quelque 4.000 personnes y meurent actuellement chaque jour du Covid-19, où le bilan total de l’épidémie frôle les 250.000 décès. Nombre d’experts jugent cependant ces chiffres inférieurs à la réalité. Les victimes non comptabilisées sont en effet particulièrement nombreuses maintenant que l’actuelle flambée épidémique s’est répandue hors des grandes villes, dans les zones rurales où les hôpitaux sont rares et tiennent peu à jour leurs registres.