Coronavirus : Un médicament par voie orale donne des résultats prometteurs

TRAITEMENT L’antiviral développé par Merck et le laboratoire américain Ridgeback Biotherapeutics a des effets positifs dans la réduction de la charge virale

20 Minutes avec AFP

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Dans un laboratoire travaillant sur le Covid-19 (illustration).
Dans un laboratoire travaillant sur le Covid-19 (illustration). — Bony/SIPA

Alors que les vaccins sont sous les projecteurs de l’actualité, la recherche avance également sur les traitements contre le Covid-19. Le géant pharmaceutique Merck et le laboratoire américain Ridgeback Biotherapeutics ont annoncé des progrès samedi dans la conception d’un médicament administré par voie orale. Leur antiviral en cours de test a eu des effets positifs dans la réduction de la charge virale.

« Sachant qu’il y a un besoin non satisfait de traitements antiviraux contre le SARS-CoV-2, nous sommes encouragés par ces résultats préliminaires », a déclaré Wendy Painter, la cheffe des médicaments de Ridgeback Biotherapeutics.

Merck a interrompu fin janvier son travail sur deux potentiels vaccins contre le Covid-19 mais continue ses recherches sur deux traitements contre la maladie, dont le molnupiravir, développé avec la société américaine Ridgeback Bio. Le médicament a réduit de façon significative la charge virale chez les patients au bout de cinq jours de traitement, a indiqué l’entreprise samedi lors d’une réunion avec des spécialistes des maladies infectieuses.

Merck développe un autre traitement

La phase 2a du test, les essais en comptant trois avant la possible commercialisation, a été conduite sur 202 patients non hospitalisés, ayant le Covid-19 avec des symptômes. Il n’y a eu aucune alerte en termes de sécurité, et « sur les quatre incidents sérieux rapportés, aucun n’a été considéré en lien avec le médicament étudié », a précisé le laboratoire. Les résultats de cette étude, « à savoir une diminution plus rapide de la charge virale chez des individus ayant le Covid-19 en phase initiale et ayant reçu du molnupiravir, sont prometteurs », a assuré William Fischer, l’un des directeurs de l’étude et professeur de médecine à l’Université de Caroline du Nord.

Merck travaille aussi sur un traitement baptisé MK-711. Les premiers résultats des essais cliniques montrent une réduction de plus de 50 % du risque de décès ou d’insuffisance respiratoire chez les patients hospitalisés avec des formes modérées à sévères du Covid-19, a fait savoir le groupe fin janvier.