Jeux vidéo : Jouer peut apporter des bienfaits pour la santé mentale, selon une étude

BIEN-ETRE Les chercheurs, qui ont basé leur étude sur « Animal Crossing » et « Plants vs Zombies », ont établi « une petite corrélation entre le jeu et le bien-être »

20 Minutes avec agences

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Jouer aux jeux vidéo peut être bon pour son bien-être, selon une étude (illustration).
Jouer aux jeux vidéo peut être bon pour son bien-être, selon une étude (illustration). — Pixabay

Le sujet fait débat. Jouer aux jeux vidéo peut être bon pour la santé mentale. C’est ce qu’estiment des chercheurs de l’Université d’Oxford dans une étude publiée lundi et basée sur les jeux «  Animal Crossing » (Nintendo) et « Plants vs Zombies » (Electronic Arts). « Contrairement aux craintes répandues selon lesquelles un excès de temps passé à jouer mène à une addiction et à une santé mentale affectée, nous avons trouvé une petite corrélation entre le jeu et le bien-être », ont résumé les auteurs des travaux.

« Nos résultats confortent l’idée que les jeux en ligne offrent une alternative satisfaisante aux rencontres en face-à-face en cette période exceptionnelle » de confinement, a ajouté l’un des chercheurs, Matti Vuorre.

Des études antérieures démontrent l'inverse

Les jeux vidéo, notamment les jeux en ligne, sont pourtant régulièrement accusés d’affecter la santé mentale des joueurs. Des études antérieures ont notamment critiqué l’effet de séances trop longues de jeu sur les plus jeunes. Et depuis 2018, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) reconnaît l’addiction aux jeux vidéo comme une maladie mentale, une « décision critiquée par de nombreux chercheurs » selon Matti Vuorre.

Pour expliquer cette différence de conclusion, les chercheurs d’Oxford mettent en avant l’utilisation de données de temps de jeu fournies par les développeurs, là où des études précédentes se basaient sur des auto-évaluations des personnes sondées.

Des jeux aux graphismes colorés

En travaillant avec les éditeurs de jeu EA et Nintendo, « pour la première fois, nous avons pu questionner la relation entre la façon de jouer et le bien-être », précise un autre auteur de l’étude, le professeur Andrew Przybylski, dans un communiqué de presse. Ainsi, les personnes ayant passé plus de quatre heures par jour en moyenne à jouer à « Animal Crossing » se disaient plus heureuses.

Ce jeu de simulation et celui de tir « Plants vs Zombies » possèdent tous les deux des graphismes colorés, proches du dessin animé, et ni l’un ni l’autre ne font partie des titres les plus controversés pour leur violence, ou leur incitation à dépenser de l’argent. « Nos résultats étaient remarquablement similaires pour les deux titres, qui n’appartiennent pas au même genre », a souligné Matti Vuorre. « Des études ultérieures seront l’occasion d’étudier un plus vaste échantillon de genres. »