Un bébé peut avaler chaque jour plus d’un million de microparticules de plastique détachées de son biberon

ETUDE Certains modèles de biberons peuvent libérer jusqu’à 16 millions de microplastiques par litre en fonction de leur procédure de préparation

20 Minutes avec agences

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Un bébé peut avaler chaque jour plus d’un million de microparticules de plastique détachées de son biberon — 20 Minutes

Un bébé avale chaque jour en moyenne plus d’un million de microparticules de plastique détachées de son biberon. C’est ce qu’indique une étude publiée lundi dans la revue Nature Food. Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont exposé chacun des modèles les plus vendus de biberons en polypropylène à la procédure de préparation recommandée par l’Organisation mondiale de la Santé : stérilisation du biberon, puis préparation du lait maternisé avec une eau chauffée à 70°C, pour éliminer d’éventuelles bactéries dangereuses.

Résultat : certains biberons libèrent jusqu’à 16 millions de microplastiques par litre. Et la température joue un rôle important dans ce phénomène. Si l’eau pour préparer le lait est chauffée à 95°C, la quantité peut monter jusqu’à 55 millions par litre. Elle peut descendre à un peu plus d’un demi-million avec une eau à 25°C.

1,5 million de microplastiques en moyenne par jour

Un bébé de 12 mois avale ainsi chaque jour en moyenne 1,5 million de microplastiques, selon les chercheurs qui se sont basés notamment sur les chiffres de vente de biberons et le volume de lait ingéré par jour dans 48 pays. L’exposition quotidienne est plus forte dans les pays développés où l’allaitement est moins important : 2,3 millions en Amérique du Nord, 2,6 millions en Europe.

« La dernière chose que nous voulons est d’alarmer excessivement les parents, d’autant plus que nous n’avons pas suffisamment d’informations sur les conséquences potentielles des microplastiques sur la santé des bébés », a commenté l’un des auteurs, John Boland. Certaines études montrent l’ampleur de la contamination de l’alimentation par les microplastiques mais les données manquent sur l’impact sanitaire de cette ingestion elle-même ou les risques chimiques liés aux additifs éventuels.

Plusieurs recommandations

Malgré tout, les auteurs font des recommandations pour limiter l’exposition des bébés à ces microparticules. Ils conseillent de rincer les biberons trois fois à l’eau stérilisée froide après stérilisation, de préparer la poudre de lait dans un récipient qui n’est pas en plastique avant de verser le liquide refroidi dans le biberon, de ne pas trop secouer le biberon et de ne pas le mettre au micro-ondes. Et pour faire chauffer l’eau, il est recommandé de ne pas utiliser de bouilloire électrique en plastique qui libère « un nombre similaire de microplastiques ».

En revanche, l’étude ne s’est pas penchée sur les biberons en verre qui certes « ne libèrent pas de particules », mais sont « lourds et cassables » et restent marginaux sur le marché. Vu l’utilisation généralisée des modèles en plastique, « étudier le devenir et le transport des microplastiques à travers l’organisme est notre prochaine étape », ont indiqué les chercheurs.